열국지(熱國誌) (17)

O 연(燕), 위(魏)의 멸망 진왕은 형가의 암살 미수사건으로 크게 노하여 조나라에 주둔중인 왕전 장군에게 20만 군사를 추가로 보내 주면서 연나라를 쳐서 귀족 양반들을 씨도 없이 죽여 없애라는 명령을 내렸다. 이에 왕전이 30만 대군을 휘몰아쳐 연으로 쳐들어가니 연군은 추풍낙엽처럼 쓰러져갔다. 진군과의 전투에서 연전 연패를 거듭한 연왕은 성문을 굳게 잠그게 하고, 비상 대책회의를 열었다. "진군의 기세가 막강하여 우리로서는 대항할 방도가 없으니 이를 어찌하면 좋겠소?"...

열국지(熱國誌) (16)

O 자객 형가(荊軻)나라가 잘 되려면 충신이 많아야 한다. 진나라에는 명장들이 수 없이 많았는데 그들 모두가 충신이어서 진이 강대국이 된 것도 그들의 덕택이었다.  그러나 그중에 한 사람의 예외가 있었으니 그는 명장 번어기(樊於期) 장군이었다. 번어기 장군은 성품이 강직하기 이를 데 없는 대쪽같이 곧은 무장인지라 평소에도 <아무리 대왕의 명령이라 하여도 무조건 복종할 수는 없는 일이다. 시시비비를 가림없이 무조건 복종만 한다는 것은 나라를 위해서나 대왕을 위해서나 결코...

열국지(熱國誌) (15)

O 한(韓), 조(趙)의 멸망 노애의 반란 사건이 마무리 되자 진왕은 승상 이사를 불러 물었다. “그동안 내정(內政)이 어수선하여 천하를 통일하려던 사업이 지연 되었소. 이제 다시 사업을 본격적으로 전개하여야 하겠는데 어느 나라부터 정복하는 것이 좋을지 경의 의견을 들어 보고 싶소이다.” 이사가 머리를 조아리며 대답하는데 “전에도 말씀드린 바와 같이 국력이 가장 약한 한나라를 먼저 쳐서 손쉬운 싸움에서 승리를 하게 되면 군사들의 사기도 높일 수 있으리라 사료 되옵니다.”...

열국지(熱國誌) (14)

O 여불위와 노애의 몰락 노복을 천 명씩이나 거느리고 태후 주희와의 사이에 낳은 아들 둘과 호화로운 영화를 누리고 있는 노애는 시간이 흐를수록 엉뚱한 욕심이 무럭무럭 끓어 올랐다. 그것은 기회를 보아 진왕을 쫒아내고 자기 아들을 그 자리에 올려 앉히고 싶은 야심이었다. 그래서 기회만 있으면 "아들을 형제나 두었으니 이제는 현왕을 쫒아내고, 우리들의 아이를 왕으로 내세워야 할 게 아닌가?" 노애의 입에서 이런 말이 노골적으로 나오게 되자 주희는 몸을 떨며 말했다. "그건 안...

열국지(熱國誌) (13)

O 간부(姦夫) 노애열세 살에 등극한 소년 정(政)이 열 아홉 살이 되자, 승상을 제쳐 놓고 국정을 직접 관장할 정도로 성장하였다. 이러한 권력의 직접 행사의 농도는 점점 심해지더니 이제는 승상조차 턱으로 가리키며 지시하는 오만한 독재자가 되고 말았다. 게다가 천하를 통일하려는 집념은 날이 갈수록 강렬해져서 진나라 백성들은 노약(老若)을 막론하고 자나깨나 군사 훈련으로 진땀을 빼고 있었다. 그러나 제아무리 절대 군주도 천재지변(天災地變) 앞에서는 속수 무책인고로 진왕 6년에...

열국지(熱國誌) (12)

"권력의 달콤함 때문에 후일 신세를 망치기 쉽다." 이 무렵 진나라는 전국칠웅(戰國七雄) 가운데 영토가 제일 넓었다. 북방 경계는 멀리 호령, 곡구(谷口)에 이르렀고, 남쪽으로는 양자강 지류인 경수(涇水)와 황하 상류인 위수(渭水)를 둘러싼 곡창 지대와 서쪽으로는 서촉(西蜀)의 태산 준령이 가로 막고 있어 천연의 요새가 되어 주었고, 동쪽으로는 함곡관(函谷關)과 효산(肴山)이 있어서 천혜의 난공불락(難功不落)의 성채가 구성되어 있었다. 따라서 다른 나라를 침략하기는 쉬워도...

열국지(熱國誌) (11)

○ 여불위의 골치 아픈 존재 화창한 어느 봄날 진도(秦都) 함양(咸陽)에서 50리 쯤 떨어진 야외 넓은 들에서는 아침부터 난데없는 진조대전(秦趙大戰)이 벌어지고 있었다. 이것은 조나라를 가상의 적으로 하는 군사 훈련 이었지만 치열한 공방전은 실전을 방불케 하였다. 진군의 총사령관은 열다섯 살의 소년 왕 자신이었고, 조군의 총사령관 역에는 진나라의 명장인 몽오 장군이었다. 마상의 소년왕은 장검을 하늘 높이 치켜 들고 가상의 적진으로 달려나가며 "적을 섬멸할 때는 바로 이때다!...

열국지(熱國誌) 10

열국지(熱國誌) 10

○ 여불위(呂不韋)의 고민 장양왕이 급서(急逝) 하고, 후일 천하를 통일하는 진시황(秦始皇), 소년 정이 열세 살로 왕위에 오르게 되자 승상인 여불위가 국정을 전담하게 되었다.(나의 아들이 왕이 되었고, 태후인 주희는 나의 정부이고 보니 이제 진나라는 사실상 나의 나라다!) 사람 장사에 뜻을 두고 큰일을 도모한 지 14년, 여불위는 마침내 진나라의 최고 권력자가 되었다. 남편이 죽고 나자 주희의 애욕은 더욱 강렬해 왔다. 그도 그럴 것이, 지금까지는 남편의 눈을 남모르게...

열국지(熱國誌) 9

열국지(熱國誌) 9

○ 지혜로운 사공자, 신릉군(信陵君) 초나라와 군사 동맹을 체결하고 나자 이번에는 위나라와 군사 동맹을 서둘러야 할 형편이었다. 그러나 평원군은 위나라와의 교섭을 어렵지 않게 생각하고 있었다. 이유인즉, 위왕의 아우인 지혜로운 사공자중에 한사람인 신릉군은 위왕의 아우인 동시에 왕의 두터운 신임을 받고 있는데다가 평원군의 손아래 동서가 되기 때문이었다. 두 사람은 서로 국적은 다르지만, 평원군이 신릉군의 고매한 인격에 매혹되어 자기 처제와 결혼을 시켰던 것이다. 평원군이...

열국지(熱國誌) 7

○ 자초의 등극과 여불위의 출세... (여씨 춘추 발간의 유래) 소양왕이 서거하자 태자 안국군이 왕위에 올랐다. 그를 효문왕(孝文王)이라 칭했다. 안국군이 등극함에 따라 자초가 태자로 책립되었음은 말할 것도 없다. 여불위로 보면 득세(得勢)의 길이 순간적으로 환하게 트인 셈이었다. 그러나 행운은 그것 뿐만이 아니었다. 새로 등극한 효문왕이 건강이 워낙 좋지 않아서 왕위에 오른지 불과 사흘만에 갑자기 세상을 떠나버렸다. 불과 사흘 사이에 두 명의 왕이 잇달아 서거한 것이었다....

열국지(熱國誌) 8

by | Mar 4, 2020 | Uncategorized, 열국지 | 0 comments

○ “지혜로운 사공자” 중에 한 사람

조나라 평원군(平原君) 조왕(趙王)은 진군에게 37개의 성을 빼앗긴 데다가 “명년 봄에 다시 쳐들어 오겠노라”는 통고까지 받고 나니 국가의 존망이 크게 걱정되었다. 그리하여 지혜로운 사공자로 불리는 현명한 아우인 <평원군>을 불러 상의한다.

“진군이 명춘에 다시 쳐들어오겠다고 하고 돌아갔으니 이 일을 어찌했으면 좋겠는가? ” 평원군이 대답하는데,

“우리의 힘 만으로는 진군을 당해 낼 수는 없습니다. 그러므로 우리와 똑같은 어려움을 겪고 있는 인접 국가인 초(楚), 위(魏)등과 군사 동맹을 맺어서. 공동 방위 태세를 갖추는 것이 좋겠습니다.” “초와 위가 우리와 함께 싸워 준다면 그보다 더 좋은 일이 없겠으나 그들이 진의 미움을 극복하고 우리와 손을 마주 잡으려고 하겠는가 ?”

“물론 어려운 일이라고 생각됩니다. 그러나 앉아서 망할 수는 없는 일이오니 되든 안 되든 제가 직접 나서서 우선 초나라 부터 설득해 보기로 하겠습니다.”

평원군은 워낙 지혜로운 사람이었다. 그는 평소에 3천여 명의 선비들을 식객으로 거느려 오며 그들을 친형제 처럼 소중하게 여겨 왔었다. 평원군은 초나라와의 군사 동맹을 맺기 위해 떠나려고 사리에 밝고, 설득력이 강함은 물론, 변설이 능한 색객중에 20명의 수행원이 필요하였다.

19명의 수행원은 간단히 추려 낼 수 있었다. 그러나 나머지 한 명만은 적격자가 없어서 난처해하고 있으려니까 모수(毛遂)라는 식객이 자원하고 나서며 말했다.

“나머지 한 사람은 저를 데리고 가 주시옵소서.”

평원군이 모수의 얼굴을 자세히 살펴 보니, 얼굴은 눈에 익었지만 평소에 신통치 않게 여기는 인물이었다.

“선생은 내 집에 오신지 몇 해나 되었소 ?” “공자의 신세를 진 지가 어언 3년이 넘었습니다.” “3년 …. ? ” 평원군은 내심 실망을 금치 못하며 말했다.

“이렇게 말하면 선생에게 실례가 될 지 모르겠지만, 현명한 사람은 주머니 속에 들어 있는 송곳(囊中之錐)과 같다고 하였소. 송곳 끝은 반드시 주머니 밖으로 솟아나오게 마련인 것이오. 그런데 선생은 내 집에 오신지 3년이 넘는 오늘날까지 나에게 송곳 끝을 보여 준 일이 없으셨으니 내 어찌 선생더러 초나라에 동행하자고 말 할수 있겠소? ‘

모수는 그 말을 듣고 웃으며 대답했다. “송곳 끝이 주머니 밖으로 솟아 나오려면 그 송곳이 주머니 속에 들어가 있어야 합니다. 그런데 공자께서는 저를 주머니 속에 넣어 주신 일이 한 번도 없었습니다. 그래서 오늘 저를 주머니 속에 넣어 주십사 하는 뜻에서 배행을 자처하는 것이옵니다.”

평원군은 모수의 뛰어난 논리에 감탄하며 그를 수행원 축에 넣어 주었다.

그러자 19명의 수행원들은 모수가 마지막으로 합류하게 된 것을 알고는 모두들 코웃음을 치며 반대했다. 그러나 평원군은 그들의 반대를 무릅쓰고 끝내 모수를 대동하고 초나라로 출발하였다.

며칠 후, 초나라에 도착한 평원군 일행은 초왕과 회담을 개시 하였다.

초왕과 평원군은 단상에 단둘이 마주앉았고, 수행원 일동과 초나라 중신들은 단하에 마주보고 이열 횡대로 앉아 회담에 참석하고 있었다.

회담석상에서 평원군은 조(趙),, 초(楚), 위(魏)등 인접 삼국은 군사 동맹을 맺어 가지고 강적 진나라의 침략에 맞서 함께 대항하자는 합종설(合縱說)을 입이 닳도록 역설하였다.

그러나 초왕은 좀처럼 응해 주려고 하지 않았다. 그도 그럴 것이 조나라와 섣불리 군사 동맹을 맺었다가 진의 미움을 사는 날이면 호랑이의 코털을 건드리는 결과가 되겠기 때문이었다.

회담은 아침부터 시작되었지만 날이 어둡도록 결말이 나지 않았다.

모수는 진종일 참고 지켜보다 못해 마침내 단상으로 뛰어 올라가 초왕을 노려보며 큰소리로 외쳤다.

“양국이 군사 동맹을 맺고 진나라 침략에 대비하자는 것은 다같이 이로운 일이거늘 무엇 때문에 이처럼 시간을 끄시오?”

초왕은 어처구니가 없어서 평원군을 보고 물었다. “이자가 누구요?” “제가 데리고 온 수행원 입니다.”

그러자 초왕은 대로하며 벼락 같은 호통을 질렀다. “네 이놈 ! 썩 물러가거라. 여기가 어느 안전이라고 네놈이 무례한 행동을 하느냐 ! ” 이에 모수는 가슴에 품고 있던 칼을 꺼내어 초왕의 가슴에 들이대며 맞섰다.

“당신이 나를 꾸짖는 것은 초나라의 힘을 믿기 때문일 것이오. 그러나 당신은 지금 내 눈앞에 있고, 당신을 도와줄 사람들은 멀리 있소. 그러니 내 말을 잘 듣고 가부를 대답해 주시오…. 초나라는 영토가 진나라 못지않게 넓을 뿐만 아니라 군대도 백만 명이나 가지고 있지 않소? 이러한 강대국이 진나라의 보복이 두려워서 이웃 나라와 화친 맺기를 꺼린다는 것은 말이 안 되는 소리요. 당신네 나라가 이처럼 비겁하기 때문에 진나라에게 멸시를 받게 되는 것이오. 우리가 군사 동맹을 맺자는 것은 우리 나라를 위함보다는 당신네 나라와 더불어 공생 공존하자는 사실을 어째서 모르시오. 진실로 떳떳한 국가가 되고자 한다면 진나라에 대한 공포심부터 없애 버리시오.”

초왕은 모수의 말을 듣고 크게 깨달은 바가 있는지 고개를 끄덕이며 말했다. “선생의 말씀을 들어 보니 과연 내가 지나치게 비겁했던 것 같구려. 그러면 귀국과 군사 동맹을 맺기로 합시다.”

군사 동맹은 일순간 합의에 이르게 되었다. 그러나 모수는 말만으로는 만족할 수 없었다.

모수는 단하에 있는 초나라 중신들을 굽어보며 명령하듯 말했다. “대왕께서 군사 동맹을 맺기로 결심하셨으니 이제는 혈맹의 의식을 거행하여야 하겠소. 어서 닭과 말의 피를 속히 구해 오도록 하시오!” 초나라 중신들이 동물의 피를 구리 쟁반에 그득 담아 올리자 모수가 초왕에게 정중히 받들어 올리며 말했다.

“혈맹의 의식을 거행 함에, 대왕께서 피를 먼저 드신 뒤에 중신들에게도 골고루 나눠 마시게 하시옵소서. 평원군과 저희들은 그 다음에 들기로 하겠습니다.”

이렇게 군사 동맹의 의식이 끝나자 초왕은 모수를 보고 웃으며 말했다. “내 오늘, 선생의 깨우침을 듣지 못했던들 나는 언제까지나 비겁한 왕이라는 조소를 면하기가 어려웠을 것이오. 그런 의미에서 선생은 우리나라의 귀객이기도 하오.”

모수는 머리를 조아리며 대답했다. “과찬의 말씀, 몸둘 바를 모르겠습니다. 신은 다만 조초(趙楚) 양국의 국운을 걱정하는 마음에서 대왕전에 무례를 저질렀사오니 너그럽게 용서해 주시옵소서.”

초왕은 크게 웃으며 말했다. “나라를 위해 목숨을 아끼지 않는 그것이 바로 충성심이거늘, 내 어찌 충신에게 벌을 내릴 수 있으리오. 만약 금후에 진군이 귀국으로 쳐들어 간다면 우리는 춘신군(春申君)으로 하여금 10만 대군을 이끌고 달려가 귀국을 도와 드리도록 할 것이오.”

사태가 이 지경이 되자 모수를 경멸해 오던 19명의 수행원들은 얼굴을 들지 못할 지경이 되었다.

평원군이 군사 동맹에 성공하고 돌아오자 조왕은 크게 기뻐하며 말했다. “공자가 아니었던들 이런 어려운 일은 누구도 해내지 못했을 것이오.”

그러자 평원군은 “아니옵니다. 이번 일은 모두가 모수 선생의 공로 입니다. 모수 선생이 동행하지 않았다면 저는 뜻을 이루지 못하고 빈손으로 돌아왔을 것이옵니다.” 하고 모든 공을 모수에게 돌렸다.

그리고 모수를 따로 모셔다가 융숭하게 대접하며, “오늘날까지 나는 사람을 보는 눈에 자신이 있다고 자부해 왔건만 선생을 너무도 잘못 보아 왔으니, 이런 부끄러운 일이 없소이다. 선생의 세치 혀는 백만 대군보다도 강했고, 선생의 웅건한 기상은 천하를 덮고도 남음이 있었습니다. 나를 과히 나무라지 마시고, 끝끝내 바른 길로 인도해 주소서.”

“무슨 말씀을! 공자께서 평소에 고매하신 의리를 베풀어 주시지 않았던들, 저 같은 것이 무슨 성명이 있으오리까.” 의리로 맺어진 두 사람의 겸손은 아름답기 그지없었다.

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