열국지(熱國誌) (17)

O 연(燕), 위(魏)의 멸망 진왕은 형가의 암살 미수사건으로 크게 노하여 조나라에 주둔중인 왕전 장군에게 20만 군사를 추가로 보내 주면서 연나라를 쳐서 귀족 양반들을 씨도 없이 죽여 없애라는 명령을 내렸다. 이에 왕전이 30만 대군을 휘몰아쳐 연으로 쳐들어가니 연군은 추풍낙엽처럼 쓰러져갔다. 진군과의 전투에서 연전 연패를 거듭한 연왕은 성문을 굳게 잠그게 하고, 비상 대책회의를 열었다. "진군의 기세가 막강하여 우리로서는 대항할 방도가 없으니 이를 어찌하면 좋겠소?"...

열국지(熱國誌) (16)

O 자객 형가(荊軻)나라가 잘 되려면 충신이 많아야 한다. 진나라에는 명장들이 수 없이 많았는데 그들 모두가 충신이어서 진이 강대국이 된 것도 그들의 덕택이었다.  그러나 그중에 한 사람의 예외가 있었으니 그는 명장 번어기(樊於期) 장군이었다. 번어기 장군은 성품이 강직하기 이를 데 없는 대쪽같이 곧은 무장인지라 평소에도 <아무리 대왕의 명령이라 하여도 무조건 복종할 수는 없는 일이다. 시시비비를 가림없이 무조건 복종만 한다는 것은 나라를 위해서나 대왕을 위해서나 결코...

열국지(熱國誌) (15)

O 한(韓), 조(趙)의 멸망 노애의 반란 사건이 마무리 되자 진왕은 승상 이사를 불러 물었다. “그동안 내정(內政)이 어수선하여 천하를 통일하려던 사업이 지연 되었소. 이제 다시 사업을 본격적으로 전개하여야 하겠는데 어느 나라부터 정복하는 것이 좋을지 경의 의견을 들어 보고 싶소이다.” 이사가 머리를 조아리며 대답하는데 “전에도 말씀드린 바와 같이 국력이 가장 약한 한나라를 먼저 쳐서 손쉬운 싸움에서 승리를 하게 되면 군사들의 사기도 높일 수 있으리라 사료 되옵니다.”...

열국지(熱國誌) (14)

O 여불위와 노애의 몰락 노복을 천 명씩이나 거느리고 태후 주희와의 사이에 낳은 아들 둘과 호화로운 영화를 누리고 있는 노애는 시간이 흐를수록 엉뚱한 욕심이 무럭무럭 끓어 올랐다. 그것은 기회를 보아 진왕을 쫒아내고 자기 아들을 그 자리에 올려 앉히고 싶은 야심이었다. 그래서 기회만 있으면 "아들을 형제나 두었으니 이제는 현왕을 쫒아내고, 우리들의 아이를 왕으로 내세워야 할 게 아닌가?" 노애의 입에서 이런 말이 노골적으로 나오게 되자 주희는 몸을 떨며 말했다. "그건 안...

열국지(熱國誌) (13)

O 간부(姦夫) 노애열세 살에 등극한 소년 정(政)이 열 아홉 살이 되자, 승상을 제쳐 놓고 국정을 직접 관장할 정도로 성장하였다. 이러한 권력의 직접 행사의 농도는 점점 심해지더니 이제는 승상조차 턱으로 가리키며 지시하는 오만한 독재자가 되고 말았다. 게다가 천하를 통일하려는 집념은 날이 갈수록 강렬해져서 진나라 백성들은 노약(老若)을 막론하고 자나깨나 군사 훈련으로 진땀을 빼고 있었다. 그러나 제아무리 절대 군주도 천재지변(天災地變) 앞에서는 속수 무책인고로 진왕 6년에...

열국지(熱國誌) (12)

"권력의 달콤함 때문에 후일 신세를 망치기 쉽다." 이 무렵 진나라는 전국칠웅(戰國七雄) 가운데 영토가 제일 넓었다. 북방 경계는 멀리 호령, 곡구(谷口)에 이르렀고, 남쪽으로는 양자강 지류인 경수(涇水)와 황하 상류인 위수(渭水)를 둘러싼 곡창 지대와 서쪽으로는 서촉(西蜀)의 태산 준령이 가로 막고 있어 천연의 요새가 되어 주었고, 동쪽으로는 함곡관(函谷關)과 효산(肴山)이 있어서 천혜의 난공불락(難功不落)의 성채가 구성되어 있었다. 따라서 다른 나라를 침략하기는 쉬워도...

열국지(熱國誌) (11)

○ 여불위의 골치 아픈 존재 화창한 어느 봄날 진도(秦都) 함양(咸陽)에서 50리 쯤 떨어진 야외 넓은 들에서는 아침부터 난데없는 진조대전(秦趙大戰)이 벌어지고 있었다. 이것은 조나라를 가상의 적으로 하는 군사 훈련 이었지만 치열한 공방전은 실전을 방불케 하였다. 진군의 총사령관은 열다섯 살의 소년 왕 자신이었고, 조군의 총사령관 역에는 진나라의 명장인 몽오 장군이었다. 마상의 소년왕은 장검을 하늘 높이 치켜 들고 가상의 적진으로 달려나가며 "적을 섬멸할 때는 바로 이때다!...

열국지(熱國誌) 10

열국지(熱國誌) 10

○ 여불위(呂不韋)의 고민 장양왕이 급서(急逝) 하고, 후일 천하를 통일하는 진시황(秦始皇), 소년 정이 열세 살로 왕위에 오르게 되자 승상인 여불위가 국정을 전담하게 되었다.(나의 아들이 왕이 되었고, 태후인 주희는 나의 정부이고 보니 이제 진나라는 사실상 나의 나라다!) 사람 장사에 뜻을 두고 큰일을 도모한 지 14년, 여불위는 마침내 진나라의 최고 권력자가 되었다. 남편이 죽고 나자 주희의 애욕은 더욱 강렬해 왔다. 그도 그럴 것이, 지금까지는 남편의 눈을 남모르게...

열국지(熱國誌) 9

열국지(熱國誌) 9

○ 지혜로운 사공자, 신릉군(信陵君) 초나라와 군사 동맹을 체결하고 나자 이번에는 위나라와 군사 동맹을 서둘러야 할 형편이었다. 그러나 평원군은 위나라와의 교섭을 어렵지 않게 생각하고 있었다. 이유인즉, 위왕의 아우인 지혜로운 사공자중에 한사람인 신릉군은 위왕의 아우인 동시에 왕의 두터운 신임을 받고 있는데다가 평원군의 손아래 동서가 되기 때문이었다. 두 사람은 서로 국적은 다르지만, 평원군이 신릉군의 고매한 인격에 매혹되어 자기 처제와 결혼을 시켰던 것이다. 평원군이...

열국지(熱國誌) 8

○ "지혜로운 사공자" 중에 한 사람 조나라 평원군(平原君) 조왕(趙王)은 진군에게 37개의 성을 빼앗긴 데다가 "명년 봄에 다시 쳐들어 오겠노라"는 통고까지 받고 나니 국가의 존망이 크게 걱정되었다. 그리하여 지혜로운 사공자로 불리는 현명한 아우인 <평원군>을 불러 상의한다. "진군이 명춘에 다시 쳐들어오겠다고 하고 돌아갔으니 이 일을 어찌했으면 좋겠는가? " 평원군이 대답하는데, "우리의 힘 만으로는 진군을 당해 낼 수는 없습니다. 그러므로 우리와 똑같은...

열국지(熱國誌) 5

by | Mar 4, 2020 | Uncategorized, 열국지 | 0 comments

○ 성공한 사람 장사.

주희가 아들을 낳자 내심으로 누구보다 더 기뻐한 사람은 여불위였다.

전국칠웅(戰國七雄) 중에서도 최대 강국인 진나라를 언젠가는 자기 아들이 물려받게 될 것이 분명했기 때문이었다.
(내 아들이 대왕이 되면 나는 자동적으로 진나라의 태왕이 될 것이 아니겠나?)

여불위는 생각만 하여도 가슴이 울렁거렸다.

(내 아들을 위대한 통치자로 만들려면 어렸을 때부터 그에 걸맞는 왕자 교육을 제대로 시켜야 할 것이다. 그것은 애비인 나의 의무가 아니겠는가?)

여불위는 생각이 거기에 미치자 정을 어린 애기 때부터 깍듯이 <전하>라고 부르기 시작했다.

자기만 그렇게 부를 뿐만 아니라 자초와 주희에게도 “사람은 어렸을 때부터 교육을 제대로 받아야 큰 인물이 되는 법이옵니다. 두 분께서도 남이 보지 않는 곳에서는 어린 아기 공자를 반드시 <대왕 전하>라고 불러 주시옵소서. 그래야만 후일에 등극을 하셔서 위대한 통치자가 되시는 것이옵니다.” 하는 충고까지 하였다.

자초와 주희도 자기 아들을 위대한 인물로 만든기 위해서라는 데는 반대할 이유가 없었다.

그뿐만이 아니었다. 여불위는 어린 애기가 무슨 떼를 쓰던 간에 “대왕의 명은 누구라도 거역하지 못하는 법이옵니다. 전하께서는 어떤 일이라도 하고 싶은신 대로 하시옵소서. 왕명에 절대 복종해야 하는 것은 신하 된 저희들의 의무이옵니다.” 하고 말하며 소년 앞에서는 자기 자신도 <소신>이라고 불러 왔었다.

이런지경이다 보니 정 소년은 성품이 몹시 오만해 지며 커갔다. 언젠가는 무언가 비위에 거슬리는 일이 있었는지 여불위에게 호통을 치면서 이렇게 말한 일도 있었다.

“경은 신하의 몸으로 나의 비위를 거슬렸으니 괘씸하기 짝이 없소. 그 죄로 종아리 열 대를 맞아야 하겠소.”

아들이 아비에게 초달(楚撻)을 친다는 것은 있을 수 없는 일이다. 여불위는 혈육 관계의 비밀을 솔직히 털어놓고 싶은 충동을 느꼈다. 그러나 아직까지는 절대로 발설해서는 안되는 비밀이기에 여불위는 종아리를 걷어 올리고 회초리를 맞으며 “소신은 전하의 초달을 맞아도 마음이 무한히 기쁘옵니다.” 하고 말했다.

이렇게 정 소년을 대하는 여불위의 심중과 포부는 원대하였고, 제왕 교육도 철저하였다.

어려서부터 글을 배운 소년 정은 여섯 살이 되었을 때는 <춘추좌씨전(春秋左氏傳)>도 좔좔 읽을 정도로 영특하였으나 성격 만큼은 자기 마음대로 하는 폭군이 되었다.

그가 후일, 진나라의 대왕이 되어 절대적인 전제 군주로 무소불위의 권력을 휘두르게 된데는 갓난애기 때부터 여불위에게 위와 같은 교육을 받은 결과였던 것이다.

어느 날, 자초가 여불위에게 말했다. “우리가 언제쯤이나 고국에 돌아갈 수 있겠소. 하루라도 속히 고국에 돌아가 대왕을 비롯하여 아바마마와 어마마마께 내 아들의 영특한 모습을 보여 드리고 싶구려.”

(내 아들?) 여불위는 속으로 코웃음을 치며 말한다.

“그렇치 않아도 애기 전하께서 먼 길을 가실 만큼 자라셨기 때문에 이제는 탈출을 본격적으로 실행해도 되겠습니다.”

그들을 진나라로 데려가지 않으면 아무 일도 안 된다는 것을 여불위는 너무도 잘 알고 있었다.

여불위는 그때부터 조나라를 탈출할 계획을 면밀하게 세우기 시작하였다. 조나라의 국도인 한단에서 진나라 국경까지는 머나먼 5천여 리의 길이었다.

눈에 띄게 많은 사람이 일시에 탈출하기는 거의 불가능한 일이다. 여불위는 아무도 모르게 우선 가산부터 정리하기 시작하였다. 가산을 정리 하는데만 반 년 가까운 시간이 흘러갔다. 가산을 정리하고 나자 다음으로 주희 모자와 자기 가족들을 비밀리에 진나라로 먼저 떠나 보냈다. 아녀자들은 국경을 쉽게 통과할 수가 있었기 때문이었다.

그런 뒤에는 푸짐한 선물을 마련해 가지고 공손건을 찾아갔다. 공손건은 반갑게 맞아 주며 말했다. “이 사람아! 요새는 만나기가 왜 이다지도 어려운가?” “자주 찾아 뵙지 못해 죄송합니다.” “오래만에 만났으니 우리 내기 바둑이나 한 판 두어 볼까 ?”

“좋습니다. 장군님하고 내기 바둑을 둔다면 차마 돈 내기는 할 수 없는 일이옵고, 술턱을 내기로 하면 어떻겠습니까? ” “그거 좋은 생각일세.”

바둑 실력으로는 여불위가 공손건보다도 훨씬 상수였다. 실력대로 둔 다면 공손건이 대,여섯점을 깔고 두어야 할 형편이었지만 여불위는 언제든지 흑을 가지고 아슬아슬하게 져 주어 왔었다. 그러려니 공손건은 여불위와 바둑을 두는 것을 매우 재미있어 했다.

이날도 흑을 들고 세 판을 두었는데 여불위는 세 판을 연달아 져 주고 나서 말했다.

“장군님께는 도저히 못 당하겠습니다. 오늘은 약속대로 장군님을 저의 집으로 모시고 가서 술턱을 내기로 하겠습니다.” “자네가 내 집에 온 손님이기는 하지만 아무리 손님이라도 내기는 내기니까 오늘은 자네 집에 가서 술을 얻어 먹기로 하겠네.”

여불위는 공손건을 집으로 데리고 와서 주연을 성대하게 베풀었다. 그 자리에는 자초도 동행했음은 말할 것도 없다.

여불위는 미리 준비해 두었던 입에 착착 감기는 독주를 공손건에게 연달아 권했다. 마침내 공손건은 인사불성이 되어 잠이 들어 버렸다.

여불위는 밖으로 나가 대기중인던 공손건의 호위병에게 말했다.

“장군님께서는 술이 몹시 취하셔서, 오늘 밤은 우리 집에서 주무시고 내일 아침에 돌아가시기로 하였네. 그러니까 자네들은 일단 집으로 돌아갔다가 내일 아침에 다시 오도록 하게. 장군님의 명령일세.”

호위병들이 돌아가 버리자 여불위는 자초와 함께 어둠을 뚫고 진나라로 말을 달리기 시작하였다.

다음날 공손건이 깊은 잠에서 깨어난 것은 한낮이 가까운 시각이었다.

그런데 사람을 아무리 불러도 대답이 없는 것이다. 여불위도 보이지 않을 뿐만이 아니라 그의 가족조차 그림자도 보이지 않았다.

“여봐라! 이 집 식구들은 모두 어디로 갔느냐! ” 늙은 하인 하나가 허리를 굽신거리며 나타나 하는 말이 “여 대인께서는 어젯밤 자초 공자와 함께 진나라로 떠나신다고 하셨습니다.” 하고 대답하는 것이 아닌가.

“뭐야, 그자들이 진나라로 갔다고? ” 공손건은 용수철이 퉁기 듯이 벌떡 일어서며 경악의 소리를 질렀다.

그것이 사실이라면 그야말로 큰일이 아닐 수 없었다.

그냥 깔아뭉개 버리기에는 너무나 중대한 일이므로 공손건은 황급히 대궐로 달려 들어가 왕에게 사실대로 알렸다. 그러고 땅에 엎드려 머리를 조아리고, 석고대죄 하였다.

조왕은 불같이 노하며 추상같은 호령을 내렸다. “우리가 자초를 볼모로 잡아 둠으로써 진나라의 침략을 모면할 수가 있었던 것이오. 이제 자초가 본국으로 탈출 해 버렸다면 우리는 그들의 침략을 무엇으로 막아낸단 말이오. 정병 5천을 줄테니, 장군은 당장 그자를 추격하여 무슨 일이 있어도 국경을 넘기 전에 체포해 오시오. 만약 그자를 잡아오지 못하면 엄중히 문책할 것이오.”

공손건과 그의 군사들은 밤낮을 가리지 않고 자초 일행을 추격하였다. 그리하여 사흘 만에 천만 다행으로 국경 가까운 곳에서 자초 일행의 행적을 포착할 수가 있었다.

공손건은 말을 달려 나가며 벼락같은 소리로 외쳐댔다. “자초와 여불위는 목숨이 아깝거든 그 자리에 멈춰 서라! 왕명으로 너희들을 체포하러 왔노라! “

자초가 여불위가 시킨대로 큰소리로 대꾸했다. “조왕의 대우가 하도 불손하여 나는 고국으로 돌아가는 길이오. 우리의 배후에는 수 많은 진군(秦軍)이 대기하고 있으니 깨끗이 단념하고 돌아가시오! “

그러자 공손건이 크게 노하여 군사들을 휘몰아쳐서 호랑이처럼 엄습해 왔다. 그 기세가 너무도 맹렬하여 자초는 몸을 떨며 여불위에게 말했다.

“저자가 무섭게 엄습해 오니 이 일을 어찌했으면 좋겠소.”

바로 그때, 자초의 앞쪽에서 홀연 일진 광풍이 일어나더니 난데없는 말 탄 군사들이 질풍 노도로 달려나와 자초와 여불위 일행을 겹겹이 호위하며 감싸더니

“조장(趙將)은 듣거라! 나는 자초 공자를 마중 나온 진나라의 대장군 장한(章悍) 이로다. 용기가 있거든 나에게 덤벼라! ” 하고 천둥 치듯 우뢰와 같은 소리를 질러대었다.

이 군사들은 여불위의 사전 통고를 받고 국경 지대에 매복해 있던 진나라 군사들이었던 것이다.

자초를 체포해 가지 못하면 자기가 죽을 판이기에 공손건은 결사적으로 덤벼들며 장한에게 외쳤다. “나는 조나라의 대장 공손건이다. 나의 앞길을 가로막는 자는 주살을 면치 못하리라! “

장한도 제일 앞줄로 썩 나서며 큰소리를 질러댔다. “나는 진나라 대장이고, 그대는 조나라 대장이니 우리 두 사람만이 싸워서 승부를 결정하자! 내가 이기면 자초 공자를 고국으로 모시고 돌아갈 것이고 그대가 이기면 자초 공자를 조나라로 돌려보내 주기로 하겠다! “

“좋다! 그대의 소원이라면 단둘이 싸워서 승패를 결정짓자! ” 두 장수는 부하 장병들이 보는 앞에서 창검을 번개치듯 하면서 싸우기 시작하였다.

그야말로 용호상박(龍虎相搏)의 치열한 싸움이 이어졌다. 그러나 두 장수의 무술이 막상막하하여 일진일퇴만 거듭될 뿐 50여 합을 싸워도 승부가 나지 않았다.

그러다가 50합을 지나면서 부터는 공손건의 칼에 힘이 빠져 가는 듯 하더니 60합을 넘어서자 공손건은 힘으로 장한을 당해 낼 수가 없었던지 말머리를 돌려 자기 진영으로 쫒기기 시작하였다.

“하하하…! 네가 이제야 나를 알아 보았구나! ” 장한은 크게 웃어 보이며 자초 일행을 진나라의 국도인 함양으로 무사히 모시고 돌아왔다.

자초가 볼모로 잡혀간 지 7년 만에 무사히 돌아오니 안국군과 화양 부인은 눈물로 맞이하며 말한다. “오오, 내 아들아! 네가 이제야 돌아왔구나.”

더구나 화양 부인은 주희와 여섯 살짜리 어린 아이가 며느리와 손자인 것을 알고 더욱 기뻐하며 말했다.

“그 어려운 가운데서도 네가 장가를 들어 떡두꺼비 같은 아들까지 생겼으니 이런 기쁨이 어디 있겠느냐 …. 정아, 이리 오너라. 할미가 너를 직접 안아 보고 싶구나.”

소년 정이 품안에 덥석 와 안기자 화양 부인은 처음 보는 손자를 힘차게 껴안으며 말한다. “여섯 살밖에 안 됐다는 아이가 어쩌면 이리도 어른스러우냐. 너는 장차 이 나라의 위대한 대왕이 되리라.”

안국군이 여불위에게 말했다. “오늘날 우리가 이런 기쁨을 누릴 수 있게 된 것은 모두가 여 대인의 덕택이오. 여 대인의 도움이 없었던들 자초가 어찌 고국에 돌아올 수가 있었겠소. 대왕께서는 지금 병중에 계시므로 2,3일 후에나 배알할 기회를 드리게 되겠지만 여 대인의 은공이 하도 고마워 우선 여 대인에게 성서(城西)에 있는 옥전(沃田) 일백갈이를 드리기로 하겠소. 가족들을 지금 곧 그리로 모시고 가도록 하오. 추후에는 대왕께서 귀공에게 벼슬도 드리게 될 것이오.

여불위는 허리를 굽혀 절하며 (장사치고는 역시 사람 장사가 최고로구나. 그러나 이 정도의 성공으로 만족할 나는 아니다!) 하고 회심의 미소를 지으며 중얼거렸다.

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