열국지(熱國誌) (17)

O 연(燕), 위(魏)의 멸망 진왕은 형가의 암살 미수사건으로 크게 노하여 조나라에 주둔중인 왕전 장군에게 20만 군사를 추가로 보내 주면서 연나라를 쳐서 귀족 양반들을 씨도 없이 죽여 없애라는 명령을 내렸다. 이에 왕전이 30만 대군을 휘몰아쳐 연으로 쳐들어가니 연군은 추풍낙엽처럼 쓰러져갔다. 진군과의 전투에서 연전 연패를 거듭한 연왕은 성문을 굳게 잠그게 하고, 비상 대책회의를 열었다. "진군의 기세가 막강하여 우리로서는 대항할 방도가 없으니 이를 어찌하면 좋겠소?"...

열국지(熱國誌) (16)

O 자객 형가(荊軻)나라가 잘 되려면 충신이 많아야 한다. 진나라에는 명장들이 수 없이 많았는데 그들 모두가 충신이어서 진이 강대국이 된 것도 그들의 덕택이었다.  그러나 그중에 한 사람의 예외가 있었으니 그는 명장 번어기(樊於期) 장군이었다. 번어기 장군은 성품이 강직하기 이를 데 없는 대쪽같이 곧은 무장인지라 평소에도 <아무리 대왕의 명령이라 하여도 무조건 복종할 수는 없는 일이다. 시시비비를 가림없이 무조건 복종만 한다는 것은 나라를 위해서나 대왕을 위해서나 결코...

열국지(熱國誌) (15)

O 한(韓), 조(趙)의 멸망 노애의 반란 사건이 마무리 되자 진왕은 승상 이사를 불러 물었다. “그동안 내정(內政)이 어수선하여 천하를 통일하려던 사업이 지연 되었소. 이제 다시 사업을 본격적으로 전개하여야 하겠는데 어느 나라부터 정복하는 것이 좋을지 경의 의견을 들어 보고 싶소이다.” 이사가 머리를 조아리며 대답하는데 “전에도 말씀드린 바와 같이 국력이 가장 약한 한나라를 먼저 쳐서 손쉬운 싸움에서 승리를 하게 되면 군사들의 사기도 높일 수 있으리라 사료 되옵니다.”...

열국지(熱國誌) (13)

O 간부(姦夫) 노애열세 살에 등극한 소년 정(政)이 열 아홉 살이 되자, 승상을 제쳐 놓고 국정을 직접 관장할 정도로 성장하였다. 이러한 권력의 직접 행사의 농도는 점점 심해지더니 이제는 승상조차 턱으로 가리키며 지시하는 오만한 독재자가 되고 말았다. 게다가 천하를 통일하려는 집념은 날이 갈수록 강렬해져서 진나라 백성들은 노약(老若)을 막론하고 자나깨나 군사 훈련으로 진땀을 빼고 있었다. 그러나 제아무리 절대 군주도 천재지변(天災地變) 앞에서는 속수 무책인고로 진왕 6년에...

열국지(熱國誌) (12)

"권력의 달콤함 때문에 후일 신세를 망치기 쉽다." 이 무렵 진나라는 전국칠웅(戰國七雄) 가운데 영토가 제일 넓었다. 북방 경계는 멀리 호령, 곡구(谷口)에 이르렀고, 남쪽으로는 양자강 지류인 경수(涇水)와 황하 상류인 위수(渭水)를 둘러싼 곡창 지대와 서쪽으로는 서촉(西蜀)의 태산 준령이 가로 막고 있어 천연의 요새가 되어 주었고, 동쪽으로는 함곡관(函谷關)과 효산(肴山)이 있어서 천혜의 난공불락(難功不落)의 성채가 구성되어 있었다. 따라서 다른 나라를 침략하기는 쉬워도...

열국지(熱國誌) (11)

○ 여불위의 골치 아픈 존재 화창한 어느 봄날 진도(秦都) 함양(咸陽)에서 50리 쯤 떨어진 야외 넓은 들에서는 아침부터 난데없는 진조대전(秦趙大戰)이 벌어지고 있었다. 이것은 조나라를 가상의 적으로 하는 군사 훈련 이었지만 치열한 공방전은 실전을 방불케 하였다. 진군의 총사령관은 열다섯 살의 소년 왕 자신이었고, 조군의 총사령관 역에는 진나라의 명장인 몽오 장군이었다. 마상의 소년왕은 장검을 하늘 높이 치켜 들고 가상의 적진으로 달려나가며 "적을 섬멸할 때는 바로 이때다!...

열국지(熱國誌) 10

열국지(熱國誌) 10

○ 여불위(呂不韋)의 고민 장양왕이 급서(急逝) 하고, 후일 천하를 통일하는 진시황(秦始皇), 소년 정이 열세 살로 왕위에 오르게 되자 승상인 여불위가 국정을 전담하게 되었다.(나의 아들이 왕이 되었고, 태후인 주희는 나의 정부이고 보니 이제 진나라는 사실상 나의 나라다!) 사람 장사에 뜻을 두고 큰일을 도모한 지 14년, 여불위는 마침내 진나라의 최고 권력자가 되었다. 남편이 죽고 나자 주희의 애욕은 더욱 강렬해 왔다. 그도 그럴 것이, 지금까지는 남편의 눈을 남모르게...

열국지(熱國誌) 9

열국지(熱國誌) 9

○ 지혜로운 사공자, 신릉군(信陵君) 초나라와 군사 동맹을 체결하고 나자 이번에는 위나라와 군사 동맹을 서둘러야 할 형편이었다. 그러나 평원군은 위나라와의 교섭을 어렵지 않게 생각하고 있었다. 이유인즉, 위왕의 아우인 지혜로운 사공자중에 한사람인 신릉군은 위왕의 아우인 동시에 왕의 두터운 신임을 받고 있는데다가 평원군의 손아래 동서가 되기 때문이었다. 두 사람은 서로 국적은 다르지만, 평원군이 신릉군의 고매한 인격에 매혹되어 자기 처제와 결혼을 시켰던 것이다. 평원군이...

열국지(熱國誌) 8

○ "지혜로운 사공자" 중에 한 사람 조나라 평원군(平原君) 조왕(趙王)은 진군에게 37개의 성을 빼앗긴 데다가 "명년 봄에 다시 쳐들어 오겠노라"는 통고까지 받고 나니 국가의 존망이 크게 걱정되었다. 그리하여 지혜로운 사공자로 불리는 현명한 아우인 <평원군>을 불러 상의한다. "진군이 명춘에 다시 쳐들어오겠다고 하고 돌아갔으니 이 일을 어찌했으면 좋겠는가? " 평원군이 대답하는데, "우리의 힘 만으로는 진군을 당해 낼 수는 없습니다. 그러므로 우리와 똑같은...

열국지(熱國誌) 7

○ 자초의 등극과 여불위의 출세... (여씨 춘추 발간의 유래) 소양왕이 서거하자 태자 안국군이 왕위에 올랐다. 그를 효문왕(孝文王)이라 칭했다. 안국군이 등극함에 따라 자초가 태자로 책립되었음은 말할 것도 없다. 여불위로 보면 득세(得勢)의 길이 순간적으로 환하게 트인 셈이었다. 그러나 행운은 그것 뿐만이 아니었다. 새로 등극한 효문왕이 건강이 워낙 좋지 않아서 왕위에 오른지 불과 사흘만에 갑자기 세상을 떠나버렸다. 불과 사흘 사이에 두 명의 왕이 잇달아 서거한 것이었다....

열국지(熱國誌) (14)

by | Mar 11, 2020 | 아지트, 열국지 | 0 comments

O 여불위와 노애의 몰락

노복을 천 명씩이나 거느리고 태후 주희와의 사이에 낳은 아들 둘과 호화로운 영화를 누리고 있는 노애는 시간이 흐를수록 엉뚱한 욕심이 무럭무럭 끓어 올랐다.

그것은 기회를 보아 진왕을 쫒아내고 자기 아들을 그 자리에 올려 앉히고 싶은 야심이었다.

그래서 기회만 있으면 “아들을 형제나 두었으니 이제는 현왕을 쫒아내고, 우리들의 아이를 왕으로 내세워야 할 게 아닌가?” 노애의 입에서 이런 말이 노골적으로 나오게 되자 주희는 몸을 떨며 말했다. “그건 안 돼요. 그 애(진왕)가 얼마나 무서운 아이인데 그런 말을 함부로 합니까? 그렇지 않아도 우리들의 비밀이 탄로나는 날이면 그 날로 우리들 목이 날아 갈 줄 아세요.”

“당신은 무슨 못난 소리를 하고 있는 거야. 그 애 목에는 칼이 안 들어가는 줄 아는가? 그 애 하나만 없애 버리면 진나라는 우리들의 나라가 된다는 사실을 알아야 해요!”

주희는 몸이 떨려서 더 이상 아무런 대꾸도 하지 못했다. 사실 그녀의 입장은 난처하였다. 노애와 그 사이에 낳은 두 아들을 사랑하는 것은 사실이지만 진왕도 자기 뱃속에서 나온 친자식이 아니던가? 따라서 노애의 몸에서 태어난 자식을 왕으로 옹립하기 위해 여불위의 몸에서 태어난 맏아들을 죽인다는 것은 생각조차 할 수 없는 일이었다.

진왕 9년 이른 봄 날, 노애는 미녀들과 함께 주연을 즐기고 있었는데 태후전 시녀인 계씨 부인(季氏夫人)이 술 심부름을 하는 중에 잠깐의 실수로 노애의 옷에 술을 엎질렀다.

그러자 노애는 화를 벌컥 내며 벼락 같은 소리를 질렀다. “이년아! 용포(龍袍)에 술을 엎지르는 계집년이 어디있느냐! 무엄하기 짝이 없는 이년을 당장 궁중에서 쫒아내어라!”

계씨 부인은 그 자리에서 궁중에서 쫒겨나는 처지가 되었다. 그러니까 그녀로서는 노애에게 앙심을 품을 수 밖에 없었다.

(내시로 가장하고 대왕을 속여가며 태후와 밀통하는 주제에 감히 나를 어떻게 쫒아낸다는 말이냐!) 계씨 부인은 이를 바드득 갈았다.

그런데 저녁이 되어 들려오는 말에 의하면 노애는 계씨 부인을 참형에 처하라는 명령을 내렸다는 것이 아닌가? 계씨 부인은 죽음을 면하기 위해서는 그날 밤으로 도망을 치는 길 밖에 없었다.

그러나 막상 도망을 치려고 길을 나서니 갈 곳은 오직 1,500리나 떨어진 함양뿐이었다. 계씨 부인은 태산 준령을 수 없이 걸어 넘어서 두달 만에 함양에 도착하였다. 그리하여 대궐로 들어가 대사(大使: 왕의 비서실장) 조고(趙高)를 만났다.

조고는 계씨 부인의 초췌한 몰골을 보고 깜짝 놀라며 물었다. “그대는 태후마마를 모시지 아니하고 어찌하여 옹성에서 돌아왔는가?” 계씨 부인은 울면서 대답했다. “저는 추잡스러운 노애의 손에 죽지 않으려고 밤도망을 쳐서 돌아왔사옵니다.” “노애가 추잡스럽다니 그게 무슨 소린가? 노애는 내시가 분명한데 내시가 어떻게 추잡스럽단 말인가?”

계씨 부인은 그동안 있어 왔던 노애와 태후와의 추잡스러운 행위를 숨김없이 낱낱이 고해 바쳤다.

조고는 너무도 뜻밖의 사실에 놀라움을 금치 못하며 그 사실을 즉시 진왕에게 아뢰었다. 진왕은 매우 격분하여 용안이 붉으락 푸르락 하였다. 그러나 생모인 태후가 관련된 일이므로 신중을 기하지 않을 수가 없었다.

“노애는 내시가 분명한데 그런 일이 있을 수가 있겠나? 자세한 내막은 내가 옹성(壅城)에 직접 내려가 보아서 처분할 것이니 길 떠날 채비를 차리거라. 그리고 내가 옹성에 다녀올 때까지는 누구한테도 이 사실을 말해서는 안된다.” 이리하여 진왕은 지방 순시를 명목으로 옹성으로 떠나게 되자 조고도 왕을 수행하였다.

한편, 노애는 진왕이 지방을 순시하는 중에 옹성에 들른다는 소식을 듣고 크게 기뻐하였다. 이번 기회에 진왕을 없애 버리고, 자기 아들을 왕으로 올려 세울 마음을 먹었기 때문이었다.

그리하여 노애는 가짜 옥새(玉璽)를 만들어 가지고, 가까운 고을에 주둔하고 있는 근위부대와 근위기마대에 <옹성으로 급히 모이라>는 긴급군령을 왕명으로 내렸다.

진왕이 옹성에 도착하기만 하면 <역적 도당을 소탕한다>는 대의명분을 내세우고, 근위부대로 하여금 왕의 숙소인 기년궁(紀年宮)을 급습하게 하여 진왕을 일시에 제거해 버릴 계획이었던 것이다.

노애의 심복 부하들은 그러한 반역 행위를 처음부터 알고 있었다. 그러나 노애가 “만약 이번 일이 뜻대로 되어 나의 세상이 되기만 하면 그대들에게는 정국공신(靖國功臣)의 칭호를 부여함과 동시에 식읍(食邑)을 하사하여 자자손손 영화를 누릴 수 있게 할 것이니 그대들은 목숨을 걸고 전력을 기울여 목적 달성에 추호도 차질이 없도록 하여라!” 하고 특별 지시를 내리는 바람에 그들은 개인의 영달을 위하여 음모에 적극적으로 가담하였다.

진왕은 이처럼 무시무시한 음모가 있는 줄도 모르고 옹성에 도착하자 곧 숙소인 기년궁으로 향했다. 그날 밤은 기년궁에서 쉬고, 다음날 아침에 태후궁으로 생모를 찾아갈 예정이었다.

진왕이 행차할 때면 조고는 언제든지 왕의 행차 보다도 수백 보쯤 앞서 가며 왕의 행차에 위험요소가 있는지 살펴 보며 조금이라도 수상한 것이 발견되면 그것이 비록 사람일지라도 가차 없이 목을 베었다. 이처럼 조고는 진왕에게는 다시 없는 심복이었다.

이날도 왕의 행차가 기년궁으로 향하자 조고가 일단의 호위 군사를 거느리고 앞질러 말을 달려가고 있노라니까 난데 없는 기마병 하나가 앞쪽에서 이리로 향해 달려오고 있었다.

“누구냐! 거기 섰거라! ” 조고는 벼락 같은 소리를 지르며 칼을 뽑아 들고 당장이라도 목을 자를듯이 달려 나갔다. 그런데 마주 달려오던 기마병은 조고를 보고 깜짝 놀라며 그 자리에 말을 멈추고 “아니 아저씨가 여기 웬일이십니까?” 하고 묻는 것이 아닌가?

그제서야 얼굴을 자세히 보니 그 청년은 이웃 고을의 근위대장으로 있는 조고의 생질인 희광(熙光)이가 아닌가? “너 희광이 아니냐? 네가 여기 웬일이냐?” “저는 왕명을 받아 근위부대를 인솔하고 조금 전에 이곳에 도착했습니다. 왕명에 의해 출동을 했으니까 아저씨는 그 사실을 잘 알고 계실 것이 아닙니까?”

“뭐야 ….? 왕명에 의해 근위 부대를 인솔해 왔다구?” 조고는 소스라치게 놀라며 무언가 무서운 음모가 숨어 있음을 직감적으로 느꼈다. “나도 모르는 왕명을 누가 너에게 내렸단 말이냐?” “왕명이 내려진 것을 아저씨가 모르신다면 그야말로 이상한 일이 아니옵니까?” 희광은 고개를 갸웃해 보이면서 “그렇다면 제가 군령장(軍令狀)을 가지고 있으니까 한번 살펴 보십시오.”하고 주머니에서 군령장을 꺼내 보였다.

마침 그때 진왕의 행차가 가까이 다가왔다. “자세한 애기는 대왕을 기년궁으로 모신 연후에 나누기로 하고, 너도 나를 따라 오너라.” 조고는 대왕을 기년궁으로 모시고 나서 희광과 단둘이 다시 만났다.

그리고 군령장을 자세히 살펴 보니 거기에는 분명히 대왕의 옥새가 버젓히 찍혀 있는 것이었다. 그러나 그것은 가짜 옥새라는 것을 조고는 대번에 알아 보았다.

“이 군령장에 찍힌 옥새는 틀림 없는 가짜다! 그렇다면 누가 역모를 하려고 꾸민 일인데, 이런 엄청난 짓을 할 사람은 노애가 아니고서는 없을 것이다.”

“네, 그런 것 같습니다. 군령장은 옹성 성주 노애로 부터 접수 되었습니다.” 조고는 즉시 사람을 놓아 노애의 동태를 은밀히 염탐해 오게 하였다.

얼마후 돌아 온 염탐꾼은 조고에게 이렇게 보고를 하는 것이다. “노애는 오늘 밤 축시(丑時)를 기해 기년궁을 급습하여 대왕을 살해하고, 자기 아들을 왕으로 옹립할 음모를 꾸미고 있습니다.”
“뭐야? 대왕을 살해하고, 자기 아들을 왕으로 옹립하려 한다고?” 조고는 몸을 후들후들 떨며 말했다.

“네가 그런 음모가 있는 줄 어찌 알아냈느냐?” “태후마마를 호위하는 군사중에 제 친구가 한 사람 있사온데 음모의 내막은 그 사람에게 자세히 들었습니다.” “그렇다면 태후마마도 이 사건에 연류된 것이냐?” “태후마마는 처음부터 이런 음모에 반대하고 계셨기 때문에 오늘 밤의 계획은 전혀 모르고 계신다고 합니다.” “잘 알았다. 입을 굳게 다물고 있거라.”

노애의 반역 음모가 의심할 여지가 없게 되자 조고는 즉시 진왕에게 모든 것을 고해 바쳤다. 진왕의 분노는 대단하였다.

“노애의 일당을 지금 당장 체포하여 거열형(車裂刑 : 네 수족을 넉 대의 수레에 묶어 네 각으로 찟어 죽이는 극형)에 처하라!” 하고 명했다. 그러나 조고는 침착하게 왕에게 품했다. “노애가 축시에 거사하기로 했으니 자시(子時)에는 일당이 틀림없이 한자리에 모일 것이옵니다. 이때에 놈들을 일망타진하는 것이 상책인 줄로 아뢰옵니다.”

말하자면 노애가 거사하기 두 시간 전에 그들의 본거를 일시에 기습하여 일당을 씨알머리도 남김 없이 죽여 없애자는 것이었다. 이렇듯 아무리 위급한 때에도 조고의 지략은 언제든지 침착하고 치밀하였다. 조고의 의견은 즉시 채택 되었다.

이날 밤 자시에 조고는 친위 부대와 조카 희광의 근위 부대를 몸소 이끌고 노애의 소굴을 급습하여 노애의 심복 부하 20여 명을 송두리째 잡아 죽였다.

그러나 노애만은 음모가 탄로난 낌새를 미리 알아채고 도망가는 바람에, 체포하는 데 실패하고 말았다. 이에 진왕은 더욱 진노하여 “노애를 잡아 오는 자에게는 상금 50만냥을 주리라.” 하는 방문을 널리 써 붙이게 하는 동시에 태후의 몸에서 태어난 노애의 아들 형제와 노애가 거느리고 있던 수 천명의 노복들도 가차없이 죽여 버렸다. 이 사건으로 인해 삼족(三族)이 멸망된 숫자가 무려 5만 명에 이르렀다.

노애의 도당을 일망 타진하고 나서 그 사건의 경과를 면밀하게 조사를 해 보니 태후에게 노애를 천거한 사람은, 다름아닌 승상 여불위였다는 사실이 밝혀졌다. “뭐야? 태후에게 노애를 천거한 사람이 여승상이었다구? 그렇다면 그런 자가 무슨 승상이며 빌어먹을 중부(仲父)란 말이냐!” 진왕은 다시 한번 크게 노하며 태후를 만나 보지도 않고 함양으로 창황히 돌아와 버렸다. 아무려니 진왕도 차마 생모만은 죽일 수가 없어서 그냥 돌아와 버렸던 것이다.

진왕은 함양으로 돌아오자, 여불위를 제외한 모든 중신을 한자리에 불러 놓고 말했다. “승상 여불위가 노애의 반란 사건에 관련되었음은 결코 용서할 수 없는 일이오. 따라서 여불위의 관직과 직위를 모두 박탈하고 그를 참형에 처하시오. 승상 후임에는 객경(客卿) 이사(李斯)를 임명하오.” 중신들은 영문을 몰라 모두 어리둥절하였다.

화무십일홍(花無十日紅)이요, 권불십년(權不十年)이라더니 여불위는 승상의 권세를 누린 지 12년 만에 뜻밖에도 참형을 면하기가 어렵게 되었다. 그러자 승상으로 임명된 이사가 머리를 조아리며 아룄다.

“여불위의 죄상에 대한 대왕의 분부는 지당하신 분부이신 줄로 아뢰옵니다. 그러나 선왕에 대한 그의 공로는 지대한 바가 있사오니 감일등하시와 유배형에 처하심이 어떠하올지 재고의 은덕을 베풀어 주시옵소서.”

진왕도 그 말에는 일말의 수긍되는 점이 있는지 오랫동안 말이 없다가 문득 붓을 들어 여불위에게 보내는 친필 서한을 써 주었다.

<그대는 진왕실(秦王室)과 아무런 혈연도 없으면서 나에게 중부(仲父)라는 존칭을 받아 왔었고 게다가 승상에 자리에 있으면서 역적 도당들과 관계를 맺어 왔으니 이는 나를 속여 온 것이 분명하오. 이 죄는 백사(百死)에 처함이 가당하나 선왕과의 은의를 참작하여 서촉(西蜀)으로 유배를 명하니 즉시 분부대로 거행하오.>

여불위는 진왕의 친서를 받아 보고 눈물을 흘리며 탄식했다. “내 이제 다 늙은 몸이 서촉 산중으로 유배를 가서 무슨 보람으로 여생을 살아가랴. 불경에 인과응보라는 말이 있더니 나는 내 손으로 뿌린 악의 씨앗으로 인해 업보를 당하는구나. 내 자식에게 <네가 내 아들>이라는 말 한마디 조차 못 해보고, 결국에는 아들의 손에 이런 꼴이 되었으니 정녕 이것이 하늘의 뜻이란 말인가!” 여불위는 이같은 탄식을 하면서 스스로 독약을 마시고 죽으니 이때 그의 나이는 53세이었다.

여불위가 죽은 지 두 달후에 옹성에 사는 늙은 농부가 노애의 수급(首級)을 보따리에 싸들고 상금을 타려고 진왕을 찾아왔다. 노애가 산중에 숨어 있는 것을 발견하고, 농부가 그의 목을 잘라 소금에 절여 가지고 함양까지 장장 1,500리를 달려왔다는 것이었다. 얼굴을 조사해 보니 노애가 분명하였다. 진왕은 농부에게 상금을 내주며 그를 크게 치하 하였다.

이렇게 노애의 사건이 일단락 되자 노신(老臣) 모초(茅焦)가 진왕에게 간한다. “태후마마를 옹성에 방치해 두심은 효에 어긋나시는 일이옵니다. 이젠 태후를 함양으로 모셔 오심이 옳을 줄로 아뢰옵니다.” 진왕은 생모 태후에게 원한이 많았다. 그러나 젊은 나이에 홀로 된 몸이니 그런 과오도 범할 수 있었으리라 싶어서 그해 가을에 태후를 감천궁(甘泉宮)으로 다시 모셔 왔다.

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