열국지(熱國誌) (17)

O 연(燕), 위(魏)의 멸망 진왕은 형가의 암살 미수사건으로 크게 노하여 조나라에 주둔중인 왕전 장군에게 20만 군사를 추가로 보내 주면서 연나라를 쳐서 귀족 양반들을 씨도 없이 죽여 없애라는 명령을 내렸다. 이에 왕전이 30만 대군을 휘몰아쳐 연으로 쳐들어가니 연군은 추풍낙엽처럼 쓰러져갔다. 진군과의 전투에서 연전 연패를 거듭한 연왕은 성문을 굳게 잠그게 하고, 비상 대책회의를 열었다. "진군의 기세가 막강하여 우리로서는 대항할 방도가 없으니 이를 어찌하면 좋겠소?"...

열국지(熱國誌) (16)

O 자객 형가(荊軻)나라가 잘 되려면 충신이 많아야 한다. 진나라에는 명장들이 수 없이 많았는데 그들 모두가 충신이어서 진이 강대국이 된 것도 그들의 덕택이었다.  그러나 그중에 한 사람의 예외가 있었으니 그는 명장 번어기(樊於期) 장군이었다. 번어기 장군은 성품이 강직하기 이를 데 없는 대쪽같이 곧은 무장인지라 평소에도 <아무리 대왕의 명령이라 하여도 무조건 복종할 수는 없는 일이다. 시시비비를 가림없이 무조건 복종만 한다는 것은 나라를 위해서나 대왕을 위해서나 결코...

열국지(熱國誌) (15)

O 한(韓), 조(趙)의 멸망 노애의 반란 사건이 마무리 되자 진왕은 승상 이사를 불러 물었다. “그동안 내정(內政)이 어수선하여 천하를 통일하려던 사업이 지연 되었소. 이제 다시 사업을 본격적으로 전개하여야 하겠는데 어느 나라부터 정복하는 것이 좋을지 경의 의견을 들어 보고 싶소이다.” 이사가 머리를 조아리며 대답하는데 “전에도 말씀드린 바와 같이 국력이 가장 약한 한나라를 먼저 쳐서 손쉬운 싸움에서 승리를 하게 되면 군사들의 사기도 높일 수 있으리라 사료 되옵니다.”...

열국지(熱國誌) (14)

O 여불위와 노애의 몰락 노복을 천 명씩이나 거느리고 태후 주희와의 사이에 낳은 아들 둘과 호화로운 영화를 누리고 있는 노애는 시간이 흐를수록 엉뚱한 욕심이 무럭무럭 끓어 올랐다. 그것은 기회를 보아 진왕을 쫒아내고 자기 아들을 그 자리에 올려 앉히고 싶은 야심이었다. 그래서 기회만 있으면 "아들을 형제나 두었으니 이제는 현왕을 쫒아내고, 우리들의 아이를 왕으로 내세워야 할 게 아닌가?" 노애의 입에서 이런 말이 노골적으로 나오게 되자 주희는 몸을 떨며 말했다. "그건 안...

열국지(熱國誌) (12)

"권력의 달콤함 때문에 후일 신세를 망치기 쉽다." 이 무렵 진나라는 전국칠웅(戰國七雄) 가운데 영토가 제일 넓었다. 북방 경계는 멀리 호령, 곡구(谷口)에 이르렀고, 남쪽으로는 양자강 지류인 경수(涇水)와 황하 상류인 위수(渭水)를 둘러싼 곡창 지대와 서쪽으로는 서촉(西蜀)의 태산 준령이 가로 막고 있어 천연의 요새가 되어 주었고, 동쪽으로는 함곡관(函谷關)과 효산(肴山)이 있어서 천혜의 난공불락(難功不落)의 성채가 구성되어 있었다. 따라서 다른 나라를 침략하기는 쉬워도...

열국지(熱國誌) (11)

○ 여불위의 골치 아픈 존재 화창한 어느 봄날 진도(秦都) 함양(咸陽)에서 50리 쯤 떨어진 야외 넓은 들에서는 아침부터 난데없는 진조대전(秦趙大戰)이 벌어지고 있었다. 이것은 조나라를 가상의 적으로 하는 군사 훈련 이었지만 치열한 공방전은 실전을 방불케 하였다. 진군의 총사령관은 열다섯 살의 소년 왕 자신이었고, 조군의 총사령관 역에는 진나라의 명장인 몽오 장군이었다. 마상의 소년왕은 장검을 하늘 높이 치켜 들고 가상의 적진으로 달려나가며 "적을 섬멸할 때는 바로 이때다!...

열국지(熱國誌) 10

열국지(熱國誌) 10

○ 여불위(呂不韋)의 고민 장양왕이 급서(急逝) 하고, 후일 천하를 통일하는 진시황(秦始皇), 소년 정이 열세 살로 왕위에 오르게 되자 승상인 여불위가 국정을 전담하게 되었다.(나의 아들이 왕이 되었고, 태후인 주희는 나의 정부이고 보니 이제 진나라는 사실상 나의 나라다!) 사람 장사에 뜻을 두고 큰일을 도모한 지 14년, 여불위는 마침내 진나라의 최고 권력자가 되었다. 남편이 죽고 나자 주희의 애욕은 더욱 강렬해 왔다. 그도 그럴 것이, 지금까지는 남편의 눈을 남모르게...

열국지(熱國誌) 9

열국지(熱國誌) 9

○ 지혜로운 사공자, 신릉군(信陵君) 초나라와 군사 동맹을 체결하고 나자 이번에는 위나라와 군사 동맹을 서둘러야 할 형편이었다. 그러나 평원군은 위나라와의 교섭을 어렵지 않게 생각하고 있었다. 이유인즉, 위왕의 아우인 지혜로운 사공자중에 한사람인 신릉군은 위왕의 아우인 동시에 왕의 두터운 신임을 받고 있는데다가 평원군의 손아래 동서가 되기 때문이었다. 두 사람은 서로 국적은 다르지만, 평원군이 신릉군의 고매한 인격에 매혹되어 자기 처제와 결혼을 시켰던 것이다. 평원군이...

열국지(熱國誌) 8

○ "지혜로운 사공자" 중에 한 사람 조나라 평원군(平原君) 조왕(趙王)은 진군에게 37개의 성을 빼앗긴 데다가 "명년 봄에 다시 쳐들어 오겠노라"는 통고까지 받고 나니 국가의 존망이 크게 걱정되었다. 그리하여 지혜로운 사공자로 불리는 현명한 아우인 <평원군>을 불러 상의한다. "진군이 명춘에 다시 쳐들어오겠다고 하고 돌아갔으니 이 일을 어찌했으면 좋겠는가? " 평원군이 대답하는데, "우리의 힘 만으로는 진군을 당해 낼 수는 없습니다. 그러므로 우리와 똑같은...

열국지(熱國誌) 7

○ 자초의 등극과 여불위의 출세... (여씨 춘추 발간의 유래) 소양왕이 서거하자 태자 안국군이 왕위에 올랐다. 그를 효문왕(孝文王)이라 칭했다. 안국군이 등극함에 따라 자초가 태자로 책립되었음은 말할 것도 없다. 여불위로 보면 득세(得勢)의 길이 순간적으로 환하게 트인 셈이었다. 그러나 행운은 그것 뿐만이 아니었다. 새로 등극한 효문왕이 건강이 워낙 좋지 않아서 왕위에 오른지 불과 사흘만에 갑자기 세상을 떠나버렸다. 불과 사흘 사이에 두 명의 왕이 잇달아 서거한 것이었다....

열국지(熱國誌) (13)

by | Mar 9, 2020 | 아지트, 열국지 | 0 comments

O 간부(姦夫) 노애

열세 살에 등극한 소년 정(政)이 열 아홉 살이 되자, 승상을 제쳐 놓고 국정을 직접 관장할 정도로 성장하였다. 이러한 권력의 직접 행사의 농도는 점점 심해지더니 이제는 승상조차 턱으로 가리키며 지시하는 오만한 독재자가 되고 말았다.

게다가 천하를 통일하려는 집념은 날이 갈수록 강렬해져서 진나라 백성들은 노약(老若)을 막론하고 자나깨나 군사 훈련으로 진땀을 빼고 있었다.

그러나 제아무리 절대 군주도 천재지변(天災地變) 앞에서는 속수 무책인고로 진왕 6년에 든 대기근(大饑饉)으로 수백만 명의 백성들이 아사(餓死) 지경에서 허덕이게 되었고, 이듬해에는 역병(疫病) 조차 전국을 휩쓸어서 수만 명이 죽어 나갔다.

이처럼 액운이 연이어 겹친 데다가 설상가상으로 몽오 장군까지 병사를 하는 통에 당장 전쟁을 일으킨다는 것은 생각조차 못 하게 되었다.

(아아, 인사(人事)는 마음대로 할 수 있어도 천운만은 어찌할 수가 없구나! )

진왕은 하늘을 우러러 탄식하며 <때>를 기다리는 수 밖에 없었다.

그런데 여불위는 소년 왕을 대신하여 챙기던 국정에서 소외되기 시작하자 그때부터는 오로지 영화만을 일삼게 되었다. 백성들이야 굶거나 말거나, 병들어 죽거나 말거나, 전혀 아랑곳하지 아니하고, 날마다 호사스러운 영화에 빠져 있었다. 당시에 그가 거느리고 있는 노복(奴僕)의 수도 무려 만 명이나 되었고, 그를 따르는 시녀들만도 천여명에 이르렀으니 이 한가지만 보아도 그가 누리는 영화가 얼마나 호화로운지 짐작할 수 있는 일이다.

그러나 이러한 여불위에게도 남모르는 고민이 하나 있었으니 그것은 다름 아닌 태후 주희와의 치정관계의 정리였다. 여불위는 여러가지 이유에서 주희와의 관계를 진작부터 끊고 싶었다.

첫째는 자신과의 내통 관계가 왕에게 알려지게 되면 벼락이 떨어질 것 같은 두려움 때문이고, 둘째는 꽃봉오리 같은 시녀들이 얼마든지 많은데 구태여 시들어 가는 계집에게 정력을 낭비하기가 너무도 아까웠기 때문이었다.

그러나 여불위가 아무리 손을 끊고 싶어도 주희는 한사코 물고 늘어지며, “죽으면 죽었지 그렇게는 못 해요! ” 하고 앙탈을 부리며 덤벼드는 것을 어찌하랴? 이런 형편이다 보니 여불위로서는 주희와의 만남은 쾌락이 아니고 견디기 어려운 고통이었다.

(주희와 손을 끊는 무슨 좋은 방도가 없을까?) 여불위는 여러 달을 두고 골머리를 앓다가 문득 어느 날 밤에 주희에게 들려 주었던 말을 생각해냈다.

“나 대신에 젊은 남자를 하나 소개해 줄까?” 여불위가 농담삼아 그렇게 말했을 때 주희는 가타부타 대답이 없었다.

(옳타구나! 그것이 대답을 안 한 것은 간접적인 시인이 아닐까? 그렇다면 지금이라도 서둘러서 나 대신 다른 쓸 만한 사내를 하나 골라서 붙여 주면 될 게 아닌가?) 여불위는 비로서 주희의 손아귀를 벗어날 수 있는 묘책을 찾아 내고 회심의 미소를 지었다.

그 무렵 함양성 안에는 남근(男根)이 장대하기로 소문난 <노애>라는 젊은이가 있었다. 이 자의 남근이 얼마나 굵고, 길며, 튼실한지, 들리는 소문에는 그의 남근은 말의 것(馬根) 보다도 거창하고, 장대하여 그것에다 마차 바퀴를 끼우고 돌려도 모자람이 없다고 하였다.

노애란 자가 그런 대물을 가졌다면 여불위는 자기 대신에 그를 태후궁으로 들여보내는 것이 좋겠다는 생각이 들어서 하루는 하인을 시켜서 노애를 불러다가 자기 눈으로 그의 양물을 직접 구경하게 되었다. 불려 온 노애는 술이 거나하게 취하여 아랫도리를 내린 채로 빙빙 돌면서 춤을 추는데 과연 노애의 물건은 놀랄만큼 장대하고, 늘어진 그의 물건은 그야말로 땅에 닿을 듯이 출렁거렸다.

“그만 하고 용두질(自慰)을 해 보아라! ” 여불위가 불호령을 내리니 춤을 추던 노애가 수음(手淫)을 하는데 장장 한 시각을 지나서야 정액을 토해 내는데 그 양이 무려 한 바가지에 이르렀다.

(과연 놀라운 놈이로다! 저만한 것을 가진 놈이라면 제 아무리 색기가 철철 흘러 넘치는 주희라도 결국에는 거품을 물고 뒤로 나자빠 질 수 밖에 없을 것이다…)

여불위는 속으로 쾌재를 부르며 노애를 <때 빼고 광>내도록 씻겨 가지고, 깊숙한 자신의 내실로 불러 들여 자세한 내용을 설명해 준 뒤, 사람을 시켜 그의 수염과 눈썹을 뽑아 내시 처럼 만들어 버렸다. 그런 후에 태후궁으로 들여 보내면서 이런 말을 전해 주었다.

“이 자는 부형(腐刑 : 男根이 잘리는 형벌)으로 처벌된 사람이온데 심지가 무척 무던하오니 태후께서는 환관으로 쓰시도록 하시옵소서.”

노애를 태후궁으로 들여보낸 뒤로는 주희는 여불위를 일체 부르지 않았다. 노애가 여불위보다도 훨씬 더 만족스러웠기 때문이었음은 말할 것도 없었다. 이로써 여불위는 오랫동안 시달려온 고민을 깨끗하게 해결할 수가 있었다.

태후 주희는 노애와 접촉하게 되자 새로운 청춘을 맞는 듯한 기쁨에 넘쳐 있었다. 서로의 애정이 얼마나 깊었던지 태후 주희는 몇 달 후에는 임신까지 하였다. 정(政)을 낳은 뒤로도 여불위와 숱하게 접촉을 하였어도 아무런 소식이 없어 불임증에 걸린 줄만 알고 있었는데, 20년이 다 된 지금 덜컥 뱃속에 아기가 들어선 것이다.

아이를 배게 되는 것은 경사스러운 일임에 틀림이 없는 것이다. 그러나 남편이 죽고 없는데 아이를 배었고, 더구나 구중 궁궐에서 생활하는 태후가 아기를 갖게 되었으니 커다란 문제가 되지 않을 수 없었다. 그렇다면 고집과 독선으로 똘똘 뭉친 진왕이 알게 되면 그야말로 큰일이 아니겠나.

“이 일을 어쩌면 좋아요? 시의(侍醫)에게 부탁하여 아기를 떼어 버리기로 할까요?” 주희는 걱정이 태산 같아서 노애에게 물어 보았다. 노애는 뛸 듯이 놀라며 노발대발했다.

“떼어 버리다니, 이게 무슨 소리야! 뱃속에 아기가 누구의 자식인데 맘대로 떼어 버리겠다는 것이야?”

얼마전까지 거리에 한량배에 지나지 않았던 노애였지만 태후가 임신한 사실을 알고 나서부터는 당당한 서방 행세를 하고 나왔다.

“뱃속에 아기가 당신 자식이지 누구 자식이겠어요. 그렇지만 …..” “그렇지만, 뭐가 어쨌다는 거야! ” 노애는 벼락 같은 호통을 지른다.

일국의 태후도 자신의 뱃속에 아이를 넣어 준 서방 앞에서는 어쩔 수가 없는지 노애의 호통을 듣고서도 아무런 대꾸도 하지 못 한다.

그러면서 주희는 잠시 생각에 잠겼다가 노애의 손을 다정히 붙잡으면서 속삭이듯 말했다. “나도 당신의 애기를 지워 버리고 싶지는 않아요. 그러나 이 일이 왕에게 알려지는 날이면 우리들의 목이 달아날 판이니 어쩌면 좋아요?”

노애도 그런 사정을 모르는 바는 아니었다. 그렇다고 태후의 뱃속에 들어 있는 자기 자식을 떼어 버릴 생각은 눈꼽 만큼도 없었다.

노애는 한참을 생각하다가 좋은 생각이 떠 올랐는지 눈을 반짝이며 말했다.

“어떤 일이 있어도 애기를 떼어 버려서는 안돼 …! 그러면 이렇게 하는 것이 어떨까?” “어떻게 하자는 거예요? 애기를 낳을 수 있는 방도만 있다면 나도 당신 애기를 꼭 낳고 싶어요.” “그러자면 복술사(卜術師) 한 사람을 매수해야 할 거야.” “복술사를 매수해서 어떡하자는 거예요?” “당신이 태후궁에 그냥 눌러 있으면 신수가 불길해지니까 어딘가 먼 곳으로 떠나야 좋겠다고 하면 될 게 아냐. 그래서 나와 함께 먼 곳으로 떠나기만 하면 애가 아니라 어른을 낳더라도 알게 뭐야?” 주희는 그 말을 듣고 뛸 듯이 기뻐했다.

“그것 참 좋은 생각이네요. 액땜을 위해 먼 곳으로 떠나 있어야 좋겠다고 하면 왕도 쾌히 허락해 줄 테니 우리 그렇게 하기로 합시다.” 복술사 한 명쯤 매수하기는 지극히 쉬운 일이었다.

그로부터 며칠 후, 복술사는 진왕을 찾아 뵙고 매우 걱정스럽게 품한다. “태후마마의 금년 운수가 너무도 불길하시옵니다.” 홀어머니에게 극진한 진왕은 복술사의 말을 듣고 크게 걱정했다.

“어머님의 운수가 불길하다면 어떤 방도를 하여야 액운을 면할 수가 있겠나?” 복술사는 자못 심각한 표정을 지으며 대답한다.

“태후마마께서 액운을 면하실 길은 오직 한 가지 방도가 있을 뿐이옵니다.” “그 한 가지 방도란 어떤 것인가? 그대도 알고 있다시피 어머니께서는 일찍이 홀로 되셔서 매우 외롭게 지내시는 형편이니 내가 어머니를 편히 모셔야 되지 않겠나?”

“효성이 지극하신 말씀이시옵니다. 태후마마께서 액운을 면하시려면 서방으로 천 리 이상 떨어진 곳으로 거처를 옮기시는 것이 좋겠사옵니다.” “그것은 어렵지 않은 일이로구먼. 함양에서 서쪽으로 1,500리쯤 떨어진 곳에 옹성(壅城)이라는 별궁이 있으니 그리로 가시게 하면 될게 아니겠나?” “좋으신 생각이시옵니다.”

이리하여 태후 주희는 진왕의 특별 배려로 옹성으로 떠나게 되었는데 그를 모시고 가는 시종들의 숫자가 무려 2천 명에 이르렀다.

옹성으로 옮겨 온 주희와 노애의 생활은 신혼부부와 다름없이 각별하였다 지금까지는 항상 남의 눈을 피하느라고 조마조마하게 밀회를 해 오다가 이제는 마음 놓고 만나 즐길 수 있는 자유가 무엇보다도 즐거웠던 것이다.

이듬해 여름에 주희는 아들을 낳았다. 두 사람 사이에 아들이 생겨나자 노애에 대한 주희의 애정은 더욱 두터워져서 주희는 마침내 진왕에게 다음과 같은 상소문을 올렸다.

<내가 산첩첩운중중(山疊疊雲重重)한 벽지(僻地)에 와서 몸과 마음을 편하게 지낼 수 있게 된 것은 오로지 환관 노애의 덕택이오. 내게 대한 노애의 충성이 이렇듯 극진하니 대왕은 그 점을 참작하시어 환관 노애에게 작위(爵位)를 내려 주소서>

진왕은 그 상소문을 받아 보고 매우 고맙게 여겨 노애에게 <장신후(長信侯)>라는 작호를 내림과 동시에 옹성 주변 5만 호의 후주(侯主)로 봉하기까지 하였다.

이제 노애는 세상에 부러울 것 없이 영화를 마음대로 누릴 수 있게 되었다. 궁전을 새로 짓고, 정원을 새로 꾸미고, 날마다 사냥을 즐기면서 무엇이든지 자기 뜻대로 되지 않는 것은 하나도 없었다.

더구나 1년 만에 주희가 또 하나의 아들을 낳게 되자 노애는 새로운 욕심이 생겨나서 주희에게 이런 말까지 하게 되었다.

“우리가 아들을 둘 씩이나 가지게 되었으니 이제는 현 왕을 폐위시키고 우리들의 아이를 진왕으로 옹립하는 것이 어떨까?”

주희는 그 말을 듣고 펄쩍 뛰었다.

“그건 안 돼요. 그런 역모를 꾸미다가 들통이 나는 날이면 우리 네 식구는 살아 남지를 못해요. 헛된 욕심 부리지 말고 여기서 언제까지나 단란하게 살아요.”

그 말에 일리가 있다고 생각한 노애는 역모를 꾸밀 생각만은 일단 포기하였다. 그러나 자신이 왕이 되고 싶은 욕망은 버릴 수가 없어서 자기가 소유하고 있는 땅을 <애국>으로 독립시켜 놓고, 자기 스스로를 <애왕>으로 부르게 하였다.

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