열국지(熱國誌) (17)

O 연(燕), 위(魏)의 멸망 진왕은 형가의 암살 미수사건으로 크게 노하여 조나라에 주둔중인 왕전 장군에게 20만 군사를 추가로 보내 주면서 연나라를 쳐서 귀족 양반들을 씨도 없이 죽여 없애라는 명령을 내렸다. 이에 왕전이 30만 대군을 휘몰아쳐 연으로 쳐들어가니 연군은 추풍낙엽처럼 쓰러져갔다. 진군과의 전투에서 연전 연패를 거듭한 연왕은 성문을 굳게 잠그게 하고, 비상 대책회의를 열었다. "진군의 기세가 막강하여 우리로서는 대항할 방도가 없으니 이를 어찌하면 좋겠소?"...

열국지(熱國誌) (16)

O 자객 형가(荊軻)나라가 잘 되려면 충신이 많아야 한다. 진나라에는 명장들이 수 없이 많았는데 그들 모두가 충신이어서 진이 강대국이 된 것도 그들의 덕택이었다.  그러나 그중에 한 사람의 예외가 있었으니 그는 명장 번어기(樊於期) 장군이었다. 번어기 장군은 성품이 강직하기 이를 데 없는 대쪽같이 곧은 무장인지라 평소에도 <아무리 대왕의 명령이라 하여도 무조건 복종할 수는 없는 일이다. 시시비비를 가림없이 무조건 복종만 한다는 것은 나라를 위해서나 대왕을 위해서나 결코...

열국지(熱國誌) (15)

O 한(韓), 조(趙)의 멸망 노애의 반란 사건이 마무리 되자 진왕은 승상 이사를 불러 물었다. “그동안 내정(內政)이 어수선하여 천하를 통일하려던 사업이 지연 되었소. 이제 다시 사업을 본격적으로 전개하여야 하겠는데 어느 나라부터 정복하는 것이 좋을지 경의 의견을 들어 보고 싶소이다.” 이사가 머리를 조아리며 대답하는데 “전에도 말씀드린 바와 같이 국력이 가장 약한 한나라를 먼저 쳐서 손쉬운 싸움에서 승리를 하게 되면 군사들의 사기도 높일 수 있으리라 사료 되옵니다.”...

열국지(熱國誌) (14)

O 여불위와 노애의 몰락 노복을 천 명씩이나 거느리고 태후 주희와의 사이에 낳은 아들 둘과 호화로운 영화를 누리고 있는 노애는 시간이 흐를수록 엉뚱한 욕심이 무럭무럭 끓어 올랐다. 그것은 기회를 보아 진왕을 쫒아내고 자기 아들을 그 자리에 올려 앉히고 싶은 야심이었다. 그래서 기회만 있으면 "아들을 형제나 두었으니 이제는 현왕을 쫒아내고, 우리들의 아이를 왕으로 내세워야 할 게 아닌가?" 노애의 입에서 이런 말이 노골적으로 나오게 되자 주희는 몸을 떨며 말했다. "그건 안...

열국지(熱國誌) (13)

O 간부(姦夫) 노애열세 살에 등극한 소년 정(政)이 열 아홉 살이 되자, 승상을 제쳐 놓고 국정을 직접 관장할 정도로 성장하였다. 이러한 권력의 직접 행사의 농도는 점점 심해지더니 이제는 승상조차 턱으로 가리키며 지시하는 오만한 독재자가 되고 말았다. 게다가 천하를 통일하려는 집념은 날이 갈수록 강렬해져서 진나라 백성들은 노약(老若)을 막론하고 자나깨나 군사 훈련으로 진땀을 빼고 있었다. 그러나 제아무리 절대 군주도 천재지변(天災地變) 앞에서는 속수 무책인고로 진왕 6년에...

열국지(熱國誌) (12)

"권력의 달콤함 때문에 후일 신세를 망치기 쉽다." 이 무렵 진나라는 전국칠웅(戰國七雄) 가운데 영토가 제일 넓었다. 북방 경계는 멀리 호령, 곡구(谷口)에 이르렀고, 남쪽으로는 양자강 지류인 경수(涇水)와 황하 상류인 위수(渭水)를 둘러싼 곡창 지대와 서쪽으로는 서촉(西蜀)의 태산 준령이 가로 막고 있어 천연의 요새가 되어 주었고, 동쪽으로는 함곡관(函谷關)과 효산(肴山)이 있어서 천혜의 난공불락(難功不落)의 성채가 구성되어 있었다. 따라서 다른 나라를 침략하기는 쉬워도...

열국지(熱國誌) (11)

○ 여불위의 골치 아픈 존재 화창한 어느 봄날 진도(秦都) 함양(咸陽)에서 50리 쯤 떨어진 야외 넓은 들에서는 아침부터 난데없는 진조대전(秦趙大戰)이 벌어지고 있었다. 이것은 조나라를 가상의 적으로 하는 군사 훈련 이었지만 치열한 공방전은 실전을 방불케 하였다. 진군의 총사령관은 열다섯 살의 소년 왕 자신이었고, 조군의 총사령관 역에는 진나라의 명장인 몽오 장군이었다. 마상의 소년왕은 장검을 하늘 높이 치켜 들고 가상의 적진으로 달려나가며 "적을 섬멸할 때는 바로 이때다!...

열국지(熱國誌) 9

열국지(熱國誌) 9

○ 지혜로운 사공자, 신릉군(信陵君) 초나라와 군사 동맹을 체결하고 나자 이번에는 위나라와 군사 동맹을 서둘러야 할 형편이었다. 그러나 평원군은 위나라와의 교섭을 어렵지 않게 생각하고 있었다. 이유인즉, 위왕의 아우인 지혜로운 사공자중에 한사람인 신릉군은 위왕의 아우인 동시에 왕의 두터운 신임을 받고 있는데다가 평원군의 손아래 동서가 되기 때문이었다. 두 사람은 서로 국적은 다르지만, 평원군이 신릉군의 고매한 인격에 매혹되어 자기 처제와 결혼을 시켰던 것이다. 평원군이...

열국지(熱國誌) 8

○ "지혜로운 사공자" 중에 한 사람 조나라 평원군(平原君) 조왕(趙王)은 진군에게 37개의 성을 빼앗긴 데다가 "명년 봄에 다시 쳐들어 오겠노라"는 통고까지 받고 나니 국가의 존망이 크게 걱정되었다. 그리하여 지혜로운 사공자로 불리는 현명한 아우인 <평원군>을 불러 상의한다. "진군이 명춘에 다시 쳐들어오겠다고 하고 돌아갔으니 이 일을 어찌했으면 좋겠는가? " 평원군이 대답하는데, "우리의 힘 만으로는 진군을 당해 낼 수는 없습니다. 그러므로 우리와 똑같은...

열국지(熱國誌) 7

○ 자초의 등극과 여불위의 출세... (여씨 춘추 발간의 유래) 소양왕이 서거하자 태자 안국군이 왕위에 올랐다. 그를 효문왕(孝文王)이라 칭했다. 안국군이 등극함에 따라 자초가 태자로 책립되었음은 말할 것도 없다. 여불위로 보면 득세(得勢)의 길이 순간적으로 환하게 트인 셈이었다. 그러나 행운은 그것 뿐만이 아니었다. 새로 등극한 효문왕이 건강이 워낙 좋지 않아서 왕위에 오른지 불과 사흘만에 갑자기 세상을 떠나버렸다. 불과 사흘 사이에 두 명의 왕이 잇달아 서거한 것이었다....

열국지(熱國誌) 10

by | Mar 4, 2020 | Uncategorized, 열국지 | 0 comments

○ 여불위(呂不韋)의 고민

장양왕이 급서(急逝) 하고, 후일 천하를 통일하는 진시황(秦始皇), 소년 정이 열세 살로 왕위에 오르게 되자 승상인 여불위가 국정을 전담하게 되었다.
(나의 아들이 왕이 되었고, 태후인 주희는 나의 정부이고 보니 이제 진나라는 사실상 나의 나라다!)

사람 장사에 뜻을 두고 큰일을 도모한 지 14년, 여불위는 마침내 진나라의 최고 권력자가 되었다.

남편이 죽고 나자 주희의 애욕은 더욱 강렬해 왔다. 그도 그럴 것이, 지금까지는 남편의 눈을 남모르게 속이느라고 애를 먹어 왔지만 이제는 그런 신경을 쓸 필요가 없어졌기 때문이었다. 그녀는 원래부터 체질적으로 음탕성이 뛰어난 데다가 여자 나이 31살이면 생리적으로도 절정에 달하는 시기였던 것이다.

그러기에 그녀는 욕정이 발동하기만 하면 낮과 밤을 가리지 않고 승상부로 시녀를 보내 여불위를 태후궁으로 불러들이기가 일쑤였다.

어느 날 여불위가 승상부에서 국무를 보고 있는데 태후궁 시녀 하나가 조심스럽게 다가오더니 “태후마마께서 승상을 태후궁으로 급히 듭시라는 분부이시옵니다.” 하고 아뢰는 것이다.

(또야? 이 대낮에 또 그짓을 하자는 말인가? …) 여불위는 태후의 뜻을 대뜸 알아채고 눈살을 찌푸렸다. 여불위 자신도 계집을 좋아하는 점에 있어서는 둘째 가라면 서러울 정도의 정력가이기는 하였다.

그러나 남녀 관계란 남자편에서 여자를 정복을 하여야 흥미가 있는 것이지, 여자 편에서 속옷을 벗어 부치고 사정없이 덤벼들면 오히려 혐오감을 느끼게 되는 것이 아닌가?

그러나 주희는 이런저런 것에 대한 고려는 전혀 없이 워낙 체질적으로 욕정이 강렬하다 보니 자신을 억제할 여유조차 없는 모양이었다.

어찌되었든, 아무리 승상이라도 태후의 부르심을 묵살해 버릴 수는 없는 일이었다. 주희는 정권의 실권자는 아니더라도 공적으로는 엄연한 왕실의 최고위 인물었기 때문이다.

(또 한 차례 고역을 치루게 생겼군.) 여불위는 속으로 그렇게 생각하며 시간이 한참 지난 뒤에야 태후궁으로 들어갔다.

태후는 좌우에 시녀를 한 명씩 거느리고 의자에 높이 앉아 있었는데 무었 때문인지 얼굴에는 노기가 서려 있었다.

“태후마마, 불러 계시옵니까.” 시녀들이 있는 앞이라 여불위는 허리를 굽히고 머리를 조아리며 말할 수밖에 없었다. 그러자 주희는 별안간 벼락같은 소리를 지른다.

“승상은 그것을 몰라서 물어 보시오? 승상을 부른 것이 언제인데 이제야 들어오시오? 승상은 태후인 나를 뭘로 알고 분부 거행이 이처럼 더디오?”

여불위는 속으로 코웃음을 쳤다.

(흥, 태후 좋아하시네! 누구 때문에 지금 그 자리를 차고 앉아 있는데? 이것이 이제는 눈 앞에 보이는 것이 없군 그래.) 그러나 여불위는 시녀들이 보고 있는 앞인지라 깍듯이 사과하는 수 밖에 없었다.

“황공하옵니다. 국무가 번다하여 분부 거행이 부득이 늦었사오니 관용을 베푸소서.” 그러자 주희는 정색을 하며, “국무에 바빠서 그랬다니 오늘은 특별히 용서하리다. 그 대신 차후에는 분부 거행에 일각의 지체도 없도록 하시오. 알겠소?” 하고 앙큼하게 나온다.

“명심하겠습니다.” 주희는 그제서야 좌우의 시녀들을 돌아보며, “너희들은 물러가 있거라.” 하고 명한다.

시녀들이 방에서 나가 버리자 주희는 여불위에게 미친 소처럼 덤벼 드는데, 여불위 그제사 알고 보니 주희는 옷을 껍데기만 입고 있었을 뿐, 정작 전신은 완전한 나체였다.

여불위는 주희를 힘차게 껴안으며 나무랐다. “이것아! 네가 아무리 태후라고 해도 감히 나를 꾸짖는단 말이냐.” “당신을 기다리기가 얼마나 힘들었으면 그랬겠어요. 나의 애타는 심정도 알아 달란 말이에요.” “아무리 그렇기로, 시녀들 앞에서 승상의 체통은 지켜 주어야 할 게 아니냐.” “나만 사랑해 주었으면 그만이지 승상이 무슨 필요예요. 당신이 너무너무 그리웠어요. 어서 으스러지도록 껴안아 주세요.”

이렇게 미칠 듯이 광태를 부리는 주희의 하문에서는 벌써 소 침처럼 걸쭉한 액체가 흘러내리고 있었다.
(허, 이것이 벌써 …)

여불위는 주희의 하문에서 흘러내리는 체액을 보자 일순간 불끈 힘이 솟았다. 그리하여 그 자리에 선 채로 방망이처럼 달아 오른 자기의 물건을 주희의 사타구니 속으로 힘차게 밀어 넣었다.

“아,아” … 환희의 신음을 지른 주희는 마치 고목나무에 매미가 달라 붙은 듯이 알몸으로 여불위에게 찰싹 붙어 매달렸다.

여불위는 주희를 매단 채로 비단 금침이 깔려 있는 침전으로 한발짝 씩 다가갔다. 침전에 주희의 등이 붙자, 여불위는 우람한 자기의 체중을 실어 사정 없이 주희의 아랫도리를 윽박 질렀다. 주희는 자신 보다 두 배나 큰 여불위에게 짖눌려서 할딱거리며 거친 숨을 뿜어 냈다. 여불위도 자신의 남근에 모든 것을 실어 주희를 아낌없이 탐했다.

격정의 폭풍이 지나고 나자 “이제 그만, 내일이 또 있지 않느냐” 여불위가 그만 물러설 기색을 보이며 말했다. 그러자 주희는 “내일은 내일이고, 이제 막 시작인데 벌써 그만두면 어떡해요.” 하고 앙탈을 부린다.

여불위는 기가 막혔다. 아니, 주희의 애욕에 그만 두 손을 들고 말았다. 그러면서 생각했다.

(세상 모든 일에는 절제와 한도가 있어야 할 것인데, 주희의 애욕 만큼은 그 어느 것도 막아 낼 방도가 없는 것이 아니런가?)

여불위는 거친 숨을 뿜으며 천정을 바라보며 누웠다. 그러자 주희는 한차례 방사를 저질러 한풀 꺾인 여불위의 남근을 신기한 물건인양 자기의 손으로 연신 조물락 거리며 발기를 유도하고 있었다.

“한번 더, 응 ..” 벗은 가슴에 기댄 주희의 재촉에 여불위는 문득 자기 집에 거는리고 있는 미녀들을 연상하였다.

그들은 17,8세의 소녀들 이어서 바야흐로 피어나는 꽃봉오리처럼 신선한 맛이 넘쳐 흘렀다. 그래선지 여불위는 그녀들과 접촉하고 나면 기분이 상쾌해지며 몸 조차 젊어지는 느낌이 들었다.

그런데 오늘과 같은 주희와의 정사는 농후한 쾌락이 있는 반면에 피로감이 현저하게 느껴지는 것이었다. 그러나 암내 난 암코양이처럼 표독한 주희에게는 감히 자신의 그런 기분을 말할 수는 없었다.

( 내 나이 이미 40이 넘었으니 이제는 주희를 멀리하는 것이 좋지 않을까 …?) 이것은 여불위로서는 남모르는 고민이었다.

“한 번 더, 응…” 재차 재촉하는 주희의 귓전 소리를 듣는 순간 주희의 손아귀에 놀아나던 여불위의 그것은 어느덧 다시 힘차게 발기 되었다.

(이것 참 , 내가 어쩌다가 이 지경이 되었나…!) 여불위는 내키지 않는 몸을 일으켜 또 다시 주희를 세차게 덮쳤다.

주희는 여불위와의 쾌락의 시간을 자그마치 다섯 시간을 보내고 나서야 제정신이 들어 말한다.

“오늘은 당신과 상의해야 할 일이 있어요.” “나와 상의할 일 ….? 무슨 일인데 ….?” 주희는 여불위에게 정색을 하고 물었다. “지금 이나라의 왕은 누구의 아들이죠?” “그걸 몰라서 묻는거냐? 그러나 그런 말은 절대로 입 밖에 내서는 안돼!”

여불위는 단호한 어조로 말을 하면서 주희에게 자신의 집게 손가락을 입술에 세워서 보였다.

그러자 주희는 오히려 여불위를 나무라는 기색을 보이며 말했다.

“그 애를 이만큼이나 속여 왔으니 이제는 친부가 누구라는 것을 사실대로 알려 줘야 할 게 아니예요? 아버지가 아닌 사람을 10여 년간이나 아버지라고 부르게 하느라고 내 마음이 얼마나 괴로웠는지 몰라요. 그러니까 그 애한테 모든 비밀을 털어놓기로 합시다.”

어머니로서는 당연한 심정인지 모른다.

그러나 여불위의 생각은 달랐다. “네가 미쳤니? 이제 와서 그런 비밀을 털어놓아 평지 풍파를 일으켜서 어떡하자는 거야, 이 나라의 실권만 장악하고 있으면 그만이지, 내가 그애의 아비라는 것을 밝혀 가지고 어떡하자는 것이냐 말야.”

여자는 감정적인 동물이다. 그러나 남자는 현실적이 아닌가. 여불위는 실속만 차리면 그만이지 구태여 긁어 부스럼을 만들고 싶은 생각은 추호도 없었다.

그러나 주희는 아비가 누구라는 것을 분명히 밝혀 주는 것이 어미의 도리라고 생각되는지 “그래도 천륜을 속일 수는 없지 않아요.” 하고 말했다.

“천륜? 하하하 …., 잘 생각해 보라고. 만약 그 애한테 우리들의 비밀을 경솔하게 털어놓았다가 그 애가 우리한테 반발이라도 일으키면 그 일은 어떻게 처리하지….? 그 애는 보통 아이가 아니고 이 나라의 왕이야. 게다가 그 애의 성격이 남달리 고집스러운데가 있거든. 그러니 그 애가 만약 반발이라도 하는 날이면 우리 두 사람은 그 날로 목이 달아날 판이야. 그래도 비밀을 알려 주자는 말인가?”

주희는 그 말에 기가 죽어 말한다. “당신 말씀을 들어 보니 그렇기도 하군요.”

“장양왕을 친아버지로 알고 자라 온 그 애에게 엄청난 비밀을 알려 주면 어미를 어미로 여기기보다는 더러운 화냥년으로 간주하게 될 거야. 그렇게 되면 우리 두 사람의 운명은 그 날로 끝장이 날 것이 뻔한 판인데 그래도 좋다고 생각되거든 맘대로 하라구!”

” ….. “

주희는 <화냥년>이라는 말에 아무런 대꾸도 못하고 몸만 <바시시> 떨었다.

여불위는 주희와의 관계가 주위 사람에게 탄로나는 날이면 세상이 발칵 뒤집어 질 것 같아서 진작부터 주희와의 관계를 청산해 버리고 싶었다. 그리하여 이왕 말이 난 김에 이렇게 말했다.

“우리 사이에 비밀이 탄로나면 큰일이니까 우리들도 이제부터는 만나기를 삼가하기로 하자구.” 여불위의 입에서 그 말이 떨어지기가 무섭게 주희는 대뜸 앙칼지게 반발하고 나온다.

“그것만은 안 돼요. 죽으면 죽었지, 당신을 만나지 않고서는 못살아요.”
” …..”

여불위는 주희와의 관계를 끊어 버리기가 무척 어려울 것 같아 아무런 대꾸도 안하고 한숨만 쉬었다. 그러자 주희가 다시 입을 열어 말했다. “당신 말씀을 나도 이제는 잘 알아 들었어요. 그 애한테는 우리 둘의 관계를 말하지 않을께요. 그러나 우리가 만나는 것만은 어떤 일이 있어도 지금과 같이 만나요.”

“응, 알았어. 그러면 또 만나기로 하자구.”

여불위는 부랴부랴 옷을 추려 입고 태후궁을 나오려고 하였다. 그러자 주희는 별안간 무슨 생각이 났는지 여불위의 옷소매를 움켜 잡으며 말했다.

“우리 이렇게 하면 어떻겠어요.” “무엇을 어떻게 하자는 거야? ” “그 애더러 당신을 중부(仲父)라고 부르게 하면 어떻겠어요?” “중부….? 그건 또 무슨 소리야 ?”

“당신은 그 애의 가짜 아버지였던 장양왕의 생명의 은인이었으니까, 그 애더러 당신을 <중부>라고 부르게 할 수도 있지 않아요? 중부란 <작은 아버지>란 소리지만, 그 말도 아버지임에는 틀림 없으니까.”

여자들은 자기 자식에게 아비가 누구라는 것만은 기어이 알려 주고 싶은 본능이 있는 모양이었다. 주희에게도 그런 집념이 강한 것을 느낀 여불위는 너털 웃음을 웃었다.

“비밀만 탄로되지 않는다면 그런 것은 맘대로 하라구!”

여불위가 그 한마디를 내던지고 태후궁을 나오는데 문득 후원에서 여자들의 깔깔거리는 웃음소리가 들려오고 있었다.

(응 , 이게 무슨 소리야? )

이상한 예감이 든 여불위가 발소리를 죽여 가며 후원으로 다가가 보니 아까 태후전에 있던 시녀들이 나뭇그늘 아래서 서로를 부등켜안고 돌아가면서

“그것만은 안 돼요. 죽으면 죽었지, 당신을 만나지 않고서는 못살아요.” 하고 조금 전에 주희가 여불위에게 앙탈하던 말을 곧이곧대로 조잘대며 깔깔거리고 있는 것이 아닌가.

물어 보나마나 이들은 방문 밖에서 여불위와 주희의 치정 행위를 낱낱이 엿듣고 있었음이 분명했다.

( 저것들이 우리의 비밀을 모두 듣고, 알게 되었을 것이 아닌가?)

생각이 거기에 미치자 제아무리 대담부쌍한 여불위도 일순 밀려 드는 공포감을 억제할 수 없었다.

그리하여 그는 시녀들 앞으로 성큼 나서며 “너희들, 거기서 무얼 하느냐!” 하고 호통을 지름과 동시에 몸속에 품고 있던 호신용 비수로 눈 깜짝할 사이에 두 시녀를 그 자리에서 찔러 죽이고 말았다.

이로서 비밀 탄로를 사전에 봉쇄해 버릴 수 있는 것만은 천만 다행이었다. 그러나 그 비밀이 과연 얼마나 오래 지속될 수 있을 것인가? …

꼬리가 길면 언젠가는 반드시 밟히게 마련이기에 여불위에게는 주희와의 관계가 점점 골칫거리가 되었다.

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